“수도 생활은 담백한 물빛의 평화…시는 인생 이야기를 풀어낸 기도”

박송이 기자

수녀원 입회 60주년 기념, 신작 ‘소중한 보물들’ 펴낸 이해인 수녀

이해인 수녀가 18일 오전 서울 중구 프란치스코 교육회관에서 열린 수도회 입회 60주년 기념 단상집 <소중한 보물들> 출간 기자간담회에서 책을 소개하고 있다. 연합뉴스

이해인 수녀가 18일 오전 서울 중구 프란치스코 교육회관에서 열린 수도회 입회 60주년 기념 단상집 <소중한 보물들> 출간 기자간담회에서 책을 소개하고 있다. 연합뉴스

“일생의 화두가/ 언제나 그리움이어서/ 삶이 지루하지 않고/ 내내 행복할 수 있었다고!”(‘그리움’ 중에서)

“입에 넣으면 사르르 녹아내리는/ 빨간색의 동그란 기쁨/ 딸기 한 개/ 매끈거리는 달콤함/ 포도 한 알”(‘딸기와 포도처럼’ 중에서)

이해인 수녀는 18일 서울 중구 프란치스코 교육회관에서 열린 <소중한 보물들>(김영사) 출간 기자간담회에서 두 편의 신작시를 낭송하며 “이런 마음으로 살고 있다”고 말했다. ‘그리움’은 ‘행복’으로 치환되고, 대장암 수술을 마치고 금식 후 먹는 과일 한 쪽은 ‘황홀함’으로 남았다. 스스로를 ‘기쁨 발견 연구원’이라 칭하는 그의 글은 일상의 작은 기쁨들을 이정표 삼아 ‘희망’ ‘환대’ ‘명랑’ ‘위로’의 삶으로 독자를 안내한다.

<소중한 보물들>은 이해인 수녀가 성베네딕도 수녀원 입회 60주년을 기념해 출간한 단상집이다. 이해인 수녀의 단문, 칼럼과 신작 시 10편이 담겼다. 단문과 칼럼은 그가 수녀원에 들어가 지금까지 쓴 노트 184권에 담긴 이야기들에서 추렸다. 어머니의 편지, 사형수의 엽서, 첫 서원 일기, 독자들과의 정담 등을 비롯해 친구 수녀의 마지막을 배웅하며 쓴 시, 법정 스님과의 일화, 김수환 추기경의 서간문, 신영복 선생의 붓글씨 등 세상을 떠난 인연들과의 추억도 담겼다.

이해인 수녀는 지난 60년의 수도생활에 대한 소회를 묻자 “담백한 물빛의 평화”라고 답했다. “늘 푸른 소나무 같은 평상심인데요. 밖에 바람이 많이 불어도 내 안에 중심이 있어 흔들림 없는 마음입니다. 수도생활 60년이 준 선물입니다.” 그의 평상심은 모든 것에 무심한 마음이 아니라, 모든 것에 사랑의 마음을 갖는 것이다. 그는 함민복 시인의 책 <길들은 다 일가친척이다>를 언급하며 “이 세상 모든 사람이 다 일가친척이라는 말을 화두로 삼고 모든 사람을 보물로 생각하게 됐다. 수도생활은 인내·절제의 수행이 많지만, 사랑을 넓히는 것도 그중 하나다. 반 세기 이상 수도생활을 하다보니 광안리 바다처럼 사랑을 넓혀갈 수 있다는 생각이 들었다”고 말했다.

2008년 대장암이 발병해 투병생활을 해온 이해인 수녀는 ‘명랑투병’을 하겠다는 이야기로 희망의 메시지를 전달한 바 있다. 그는 “모든 역경과 시련을 그냥 마주하기는 아까우니 이를 역이용해서 축복의 기회로 삼으려 했다. 암이라는 고통, 또 인간관계에서의 갈등 등 모든 것들을 축복의 기회로 삼아 다른 이들에게 희망이 될 수 이도록 실제 생활에서 노력을 했다”고 말했다.

그는 자신의 별명 중 ‘흰 구름천사’라는 별명을 가장 좋아한다고 말했다. 이 수녀는 “하늘과 땅을 이어주는 구름천사 같은 역할을 하고 싶다. 50년 가까이 시를 쓰니 시가 나를 대신해 동서남북으로 날아다니면서 흰 구름천사 같은 역할을 했다”며 “나에게 시란, 모든 인생의 이야기를 하나의 상징언어로 풀어낸 기도다”라고 말했다.


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