김동철 한전 사장 “한계에 봉착…요금 정상화 외 다른 대책 없다”

김경학 기자
김동철 한국전력 사장. 연합뉴스

김동철 한국전력 사장. 연합뉴스

“더이상 대책이 남아있지 않습니다. 최후의 수단으로 최소한의 전기요금 정상화는 반드시 필요함을 간곡히 호소드립니다.”

김동철 한국전력 사장은 16일 세종에서 기자간담회를 열어 “한전의 노력만으로 대규모 누적 적자를 더 이상 감당할 수 없는 한계에 봉착했다”며 이같이 말했다.

한전은 러시아·우크라이나 전쟁에 따른 에너지 가격 급등 시기 원가 밑으로 전기를 공급해 2021~2023년 연결 기준 43조원의 적자를 기록했다. 지난해 말 연결 기준 총 부채는 203조원으로, 연간 이자 비용만 4조5000억원 수준인 것으로 전해졌다.

김 사장은 이탈리아·영국·프랑스 등 해외 전력회사들이 고유가 등으로 인한 경영난을 해결하기 위해 요금을 대폭 인상했지만, 한국은 정부와 한전의 노력으로 경제협력개발기구(OECD) 국가 중 최저 수준의 요금을 유지하고 있다고 밝혔다. 김 사장은 “한전이 전기요금 인상 요인의 상당 부분을 자체 흡수하며 일종의 방파제 역할을 수행하고 있다”면서 “한국의 전기요금이 자원 대국 호주의 절반도 되지 않는다는 사실이 이를 입증한다”고 말했다.

한전은 올해 1분기 영업이익 1조3000억원으로 3분기 연속 흑자를 달성했다. 다만 최근 중동 리스크에 따른 고유가와 고환율 등으로 재무 불확실성이 다시 커지는 상황이다. 김 사장은 “지난해 말 시행했던 자회사 중간 배당이라는 창사 이래 특단의 대책도 이제 더 남아 있지 않다”며 “만약 요금 정상화가 이뤄지지 않을 경우 폭증하는 전력 수요에 대비한 막대한 전력망 투자와 정전·고장 예방을 위한 필수 전력 설비 투자에 소요되는 재원 조달은 더 막막해질 것”이라고 우려했다.

김 사장은 다만 자신이 말한 최소한의 요금 인상 폭이 어느 정도인지는 구체적으로 밝히지 않았다. 김 사장은 “정확한 요금 인상 폭은 정부 당국이 결정하는 것”이라며 “2027년 말까지 누적 적자가 해소되고 적절한 배당도 이뤄지려면 상당 폭의 전기요금 인상이 있어야 한다고 생각한다”고 말했다.


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