카르텔이 동해 검증?…석유공사 ‘책임자’ 논문 공저자들이 자문

이유진 기자

‘지명경쟁입찰 지시’ 곽원준 수석위원과 공동연구 인연

아브레우 지인 등 포함 국내외 검증단 공정성 의혹 증폭

<b>야당 의원들 ‘대왕고래 프로젝트’ 국회 검증 요구</b> 국회 산업통상자원중소벤처기업위원회 소속 더불어민주당 의원들이 18일 오후 국회 소통관에서 ‘대왕고래 프로젝트’와 관련해 ‘동해 심해 가스전 개발 전략회의 취소’ ‘동해 석유 시추 관련 자료 공개’ ‘국회 상임위를 통한 예산 검증’ 등을 요구하는 기자회견을 하고 있다. 연합뉴스

야당 의원들 ‘대왕고래 프로젝트’ 국회 검증 요구 국회 산업통상자원중소벤처기업위원회 소속 더불어민주당 의원들이 18일 오후 국회 소통관에서 ‘대왕고래 프로젝트’와 관련해 ‘동해 심해 가스전 개발 전략회의 취소’ ‘동해 석유 시추 관련 자료 공개’ ‘국회 상임위를 통한 예산 검증’ 등을 요구하는 기자회견을 하고 있다. 연합뉴스

미국 자문업체 ‘액트지오’의 동해 심해 원유가스전 탐사 자료 분석 결과를 검증한 국내 자문단이 동해 심해 탐사 평가 작업을 총괄한 한국석유공사 담당자의 논문 공동저자들인 것으로 18일 확인됐다. 이 담당자는 액트지오의 ‘지명경쟁입찰 지시자’이기도 하다.

액트지오 소유주이자 고문인 비트로 아브레우와 동해 프로젝트 해외 검증단이 지인 관계였다는 사실이 밝혀진 데 이어 국내 자문단 선정·검증에 대해서도 공정성 의혹이 일 것으로 보인다.

경향신문 취재에 따르면 액트지오 평가 자료를 검증한 국내 자문단에는 공주대 지질환경과학과 교수 A씨와 한국지질자원연구원 박사 B씨 등 3명이 포함됐다. 산업통상자원부와 석유공사의 답변을 종합하면 A씨와 B씨가 포함된 국내 자문단은 지난해 11월 꾸려졌으며, 이들이 참여한 회의는 지난해 11월과 올해 4월 총 2차례 열렸다.

A씨와 B씨는 동해 심해 탐사 평가 작업을 총괄한 곽원준 석유공사 수석위원과 2014년 논문 공저자로 이름을 올렸다. 곽 위원은 지난 7일 아브레우 고문의 기자회견에도 참석한 사업 핵심 관계자다. 산업부는 김원이 더불어민주당 의원실에 보낸 답변서에서 액트지오 선정 배경이 된 지명경쟁입찰 지시자로 곽 위원을 적시했다. 곽 위원은 지난 14일자로 산업부의 ‘동해 심해 가스전개발 태스크포스(TF)’에 파견돼 2025년 6월16일까지 동해 원유 탐사·시추 사업에 참여한다.

석유공사는 자문단 구성과 관련해 일각에서 제기되는 ‘카르텔 의혹’에 “심해 분야 전문가 풀이 매우 협소한 점을 감안할 필요가 있다”고 한 바 있다.

하지만 아브레우 고문과 해외 검증단 교수가 공동연구로 엮이고, 해당 교수가 석유공사의 또 다른 담당자와 사제 관계인 데다 곽 위원과 국내 검증단도 공동연구자로 묶이면서 검증단 구성의 공정성 의혹은 확산할 것으로 보인다.

A씨는 그간 산업부·석유공사의 다수 사업에 외부 전문가로 참여해온 것으로 나타났다. A씨가 학교 홈페이지에 소개한 연구·개발사업 수행실적에는 ‘포항분지 해상 소규모 CO2 주입실증 프로젝트’ 등을 비롯해 10개 연구과제를 통해 총 1065억3600만원 규모의 연구·개발(R&D) 예산을 확보했다고 적혔다. 특히 산업부와 과학기술정보통신부·해양수산부 등이 공동으로 추진하는 ‘동해가스전 활용 CCS 통합 실증사업’ 총괄기획연구책임자를 맡으며 490억원의 연구 예산을 확보한 것으로 소개됐다.

A씨는 전공 분야이기 때문에 심해 탐사 평가 작업 검증 사업에 다수 참여하는 것은 당연하다고 밝혔다. A씨는 지난 15일 통화에서 ‘심해 탐사 평가 작업에 대한 검증을 이전에도 수행한 바 있느냐’는 질문엔 “제 전공이 퇴적층서학인데 당연하지 않겠냐”고 답했다. 그는 산업부 연구사업 참여 등을 두고 “외부 전문가로 참여했을 뿐”이라고 했다.


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