87년 만에 문 닫는 장성광업소…태백시는 ‘지역 침체 가속’ 우려

최승현 기자

415명 근무 국내 최대 탄광

내달 1일 마지막 폐광 절차

‘고용위기지역’ 지정 요청

강원 태백 장성광업소 문곡갱 안에서 광부들이 열차를 타고 이동하고 있다. 경향신문 자료사진

강원 태백 장성광업소 문곡갱 안에서 광부들이 열차를 타고 이동하고 있다. 경향신문 자료사진

국내 최대 탄광이던 강원 태백 장성광업소가 개광 87년 만에 공식 폐광한다. 한국광해광업공단은 지난 17일 ‘2024년도 폐광심의위원회’를 열어 대한석탄공사 장성광업소를 폐광지원 대상 광산으로 선정했다고 18일 밝혔다.

이에 따라 장성광업소는 오는 7월1일 산업통상자원부에 광업권 소멸 등록 등 마지막 폐광 절차를 밟을 예정이다. 광업권 등기가 소멸하는 일자가 장성광업소의 공식 폐광일이 된다.

장성광업소는 일제강점기인 1936년부터 운영된 탄광이다. 개광 이래 87년간 석탄 9400만t을 생산, 한때 국민 연료였던 연탄의 수급 안정과 지역경제 활성화에 크게 이바지해왔다.

장성광업소에는 현재 415명이 근무하고 있다.

1980년대 초까지 우리나라 전체 석탄 생산량 3분의 1가량을 담당했던 태백시 인구는 12만명을 넘어서기도 했다. 그러나 1980년대 말 석탄산업 합리화 정책이 시행된 이후 실업 사태가 이어지면서 도시 공동화 현상이 나타나는 등 직격탄을 맞았다. 급기야 30여년 만에 인구가 3만8400여명 수준으로 줄어들었다.

태백시는 지역의 마지막 가행탄광(광물을 캐고 있는 탄광)인 장성광업소가 문을 닫으면 지역 침체가 가속할 것으로 우려하고 있다. 강원도가 실시한 ‘탄광 지역 폐광 대응 연구용역’ 결과에 따르면 장성광업소 폐광에 따른 지역사회 피해 규모는 3조3000억원에 달할 것으로 예측됐다.

강원도는 부작용을 최소화하기 위해 정부에 태백시를 고용위기지역으로 지정해줄 것을 요청하고, 재취업을 지원하는 등 다각적인 고용 안정 정책을 추진하기로 했다.

고용노동부는 오는 7월 초·중순 태백시의 고용위기지역 지정을 위한 현지실사를 벌일 것으로 알려졌다. 고용위기지역으로 지정되면 생활안정자금(생계비), 전직·창업 지원, 고용촉진지원금, 맞춤형 일자리 사업 등의 명목으로 연간 최대 300억원 규모의 국비를 받게 된다.

대한석탄공사의 단계적 폐광은 지난해 노사정 간담회와 노사 합의를 통해 확정됐다. 지난해 전남 화순광업소에 이어서 올해 태백 장성광업소가 가동을 멈춘다. 2025년 삼척 도계광업소가 문을 닫으면 대한석탄공사 산하 탄광은 모두 사라진다.

황규연 한국광해광업공단 사장은 “광업소 퇴직자의 생활 안정에 도움이 되도록 폐광대책비와 조기폐광 특별위로금을 신속하게 지급할 예정”이라며 “폐광 지역의 충격이 최소화되도록 경제진흥사업과 환경 복구를 위한 광해방지사업도 차질 없이 추진하겠다”고 말했다.


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