늙으면 왜, 한밤중에 화장실을 들락거리게 될까?

김진세 정신과 전문의 mindhealth.kr

>> 방광 기능 떨어지고 호르몬 분비 저하…술·커피 등 되도록 멀리

늙으면 왜, 한밤중에 화장실을 들락거리게 될까?

오늘 밤도 뒤척인다. 새벽 3시. 아직도 한밤중이건만 화장실에 가고 싶다. 자칫 넘어질세라, 조심조심 일어나 소변을 본다. 뒤척이다 간신히 다시 잠이 들었다. 그런데 얼마나 지났을까? 끙. 또 신호가 온다.

성인은 깨어있을 때 3~4시간마다 한 번씩, 하루 4~6회 소변을 보지만, 수면 중에는 소변을 보지 않는 것이 정상적이다. 그런데 나이가 들면서 방광 용적과 기능이 떨어지고, 밤중에 송과체에서 나오는 항이뇨호르몬(ADH)의 분비가 저하되는 등의 변화로 야간빈뇨가 흔해진다. 화장실에 자주 들락거리는 것도 귀찮지만, 문제는 수면의 질이 엉망이 되는 것이다.

김진세 정신과 전문의

김진세 정신과 전문의

야간빈뇨는 전립선비대증, 과민성방광, 방광염 등과 같은 비뇨기과 질환이나 당뇨, 고혈압과 같은 내과적 질환이 원인일 수 있다. 또 수면무호흡증과 같은 수면장애나 과도한 스트레스와 불안도 큰 이유 중 하나다. 다른 질병으로 복용하는 약물도 영향을 줄 수 있다.

원인 질환이 없다면, 생활습관 개선을 통해 야간빈뇨를 줄여볼 수 있다. 술, 커피, 담배, 짠 음식 등을 피해야 한다. 충분한 운동도 도움이 된다. 방광을 비우고 눕는 것도 잊지 말아야 한다. 그렇다고 야간빈뇨에 너무 예민해지지는 말자. 밤새 1~2번 소변을 보고도 바로 잠이 들 수 있다면 큰 문제는 아니다. 늙으면 꿀잠도 귀한 법이다.


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