늙으면 왜, 노화를 거스르려고 할까?

김진세 정신과 전문의 mindhealth.kr

>> 극복만큼 수용도 중요…나이 드는 대로 의미 찾아야

늙으면 왜, 노화를 거스르려고 할까?

“살림이 제대로 안 돼요. 일의 양은 예전의 절반도 안 되는데…. 엉망입니다. 늙어서 그래요.” 나이가 들면서 행동이 둔해져서인데, 일흔이 된 할머니로서는 받아들이기가 쉽지 않으신 모양이다.

그런 노인들과 예비 노인들의 심리를 이용해서, 노화(에이징)에 접미사 붙이기 놀이가 한창이다. 한동안은 ‘안티에이징’이 유행이었다. 덕분에 비타민은 날개 돋친 듯 팔려나가고, 의학계에서는 유사 이래 가장 비싼 소변을 보는 시절이라는 말이 나온다. ‘웰에이징’은 보다 어감이 좋다. 잘 늙어보자는 것이 자연의 섭리를 거스르는 것은 아니니까. 그나마 ‘슬로에이징’은 좀 더 현실적이다. 좀 천천히 늙어보자는 취지다. 최근에는 ‘슈퍼에이징’까지 등장했다. 정신적·육체적 건강을 유지하고 사회활동에 적극 참여해서 젊은 시절 못지않은 삶을 살아보자는 것이다. 그러려면 젊었을 때 삼각팬티 입고 빨간 망토 두르고 다녔어야 했다.

김진세 정신과 전문의

김진세 정신과 전문의

노화는 극복만큼이나 수용이 중요하다. 나이가 들면 드는 대로 인생의 과제와 책임이 존재한다. 발달심리학자 에릭슨은 성공적인 노년은 자아통합감(integrity)에 달려 있다고 했다. 한계를 인정하고, 그 안에서 의미를 찾는 것이 바람직한 노화의 핵심이라고 했다. 포도주나 인간이나 에이징을 잘할수록 가치를 더하는 법이다.


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