대구경북신공항을 ‘박정희 공항’으로?…시민단체 “시대착오적 발상”

김현수 기자
홍준표 대구시장(왼쪽)과 이철우 경북도지사. 경향신문 자료사진

홍준표 대구시장(왼쪽)과 이철우 경북도지사. 경향신문 자료사진

2029년 개항을 목표로 추진 중인 대구경북신공항을 ‘박정희공항’으로 명칭을 변경하는 것과 관련해 이철우 경북도지사가 찬성 의사를 내비쳤다. 앞서 홍준표 대구시장도 신공항을 박정희공항으로 명명하겠다고 밝힌 바 있어 공항 명칭 변경이 급물살 타는 것 아니냐는 분석도 나온다.

지역 시민사회단체는 독재자의 이름을 국제공항의 명칭으로 사용하는 것은 시대착오적 발상이라며 ‘박정희 우상화’를 그만둘 것을 요구했다.

허복 경북도의원은 지난 11일 제347회 정례회 제2차 본회의에서 “박정희 (전) 대통령은 구미만의 전유물이 아닌 경북과 대한민국의 상징이자 정신”이라며 신공항 명칭을 박정희공항으로 명명할 것을 촉구했다.

허 의원은 외국의 경우 프랑스 파리의 샤를드골 국제공항, 미국 뉴욕의 존 F. 케네디 국제공항, 튀르키예 이스탄불의 아타튀르크 국제공항과 같이 대통령과 위인의 이름으로 공항을 브랜드화하고 있다고 덧붙였다. 통상 공항 명칭을 정할 때 인천공항 등 공항이 위치한 지명에 따라 공항 명칭이 결정되는 것이 일반적이다.

허 의원의 주장에 대해 이철우 지사는 “박 전 대통령 기념사업을 저보다 열심히 하는 사람은 없다. 충분히 가능성 있는 이야기”라고 답했다. 이어 “공항이 건설되는 시기에 시·도민 여론을 물어 가장 선호하는 공항명을 정하면 된다. 국민적 공감대가 있을 것”이라고 말했다.

대구경북신공항 조감도. 대구시 제공

대구경북신공항 조감도. 대구시 제공

앞서 홍준표 대구시장도 신공항을 박정희공항으로 명명하겠다고 공언한 바 있다. 홍 시장은 지난 국민의힘 대선후보 경선이 치러지던 2021년 9월 대구 중구에서 ‘TK 재도약 5대 공약’을 발표하며 “신공항을 박정희 전 대통령의 이름을 따서 ‘박정희 공항’으로 명명하겠다”고 밝혔다.

두 광역자치단체장의 의견이 일치하면서 신공항 명칭 변경도 대구경북행정통합과 같이 급물살을 타는 것 아니냐는 소리도 나온다.

‘TK 통합’ 구상은 2019년 이 지사와 권영진 전 대구시장이 적극적으로 추진하다 홍 시장 취임과 코로나19 확산, 지방선거 등을 거치며 논의가 중단됐다. 홍 시장은 취임 이후 통합에 반대했으나 지난달 18일 자신의 사회관계망서비스(SNS)를 통해 TK 통합을 제안했다.

이에 이 지사는 다음날인 19일 “홍 시장이 행정통합에 부정적 의사를 바꿔 적극적 통합을 주장해 매우 다행스럽다”며 환영의 뜻을 밝히며 통합이 급속도로 추진됐다. 지난 4일에는 이상민 행정안전부 장관, 우동기 지방시대위원회 위원장 등과 함께 첫 ‘4자 회동’을 거쳐 2026년 7월1일 대구경북 통합 자치단체 출범이라는 목표도 만들었다.

TK신공항을 박정희공항으로 바꾸자는 주장이 정치권의 단골 메뉴라는 점도 명칭 변경의 명분이다.

국민의힘 전당대회 후보 등록을 하루 앞둔 지난해 2월1일 김기현 의원은 대구 서문시장에서 출정식을 열고 “민주당 정권이 박정희 대통령, 박정희 정신을 늘 홀대했다”며 “신공항의 이름을 박정희공항으로 만들어서 후세 대대로 대구·경북의 자존심을 지켜나가는 중심센터가 되도록 해야겠다”고 주장했다.

김장호 구미시장도 같은달 이준석 전 국민의힘 대표가 구미 사곡역을 ‘박정희 생가역’으로 역명을 바꾸는 것에 반대하자 “(박 전 대통령의 예우 차원에서) 인천공항을 박정희 공항으로 바꾸는 등의 아이디어가 추진되길 희망한다”고 항의성 발언을 자신의 SNS 남겼다.

지역 시민단체는 세계인이 드나드는 국제공항에 독재자의 이름을 사용하는 것은 시대착오적 발상이라고 지적했다.

강금수 대구참여연대 사무처장은 “독재자와 인권탄압을 연상시키는 박정희라는 명칭을 사용하면 세계 시민사회에서 조롱거리가 될 것”이라며 “세계로, 미래로 나아가야 할 신공항에 퇴행적 인물의 이름을 쓰는 것은 맞지 않다”고 주장했다.

엄창옥 박정희우상화반대범시민운동본부 대표(경북대 명예교수)도 “박정희 기념사업은 논쟁적인 인물에 대한 일부 인사들의 지지 차원을 넘어서는 문제”라며 “저임금과 장시간 노동의 고통을 이겨낸 민중의 피땀을 무시하는 작태이고 탈법적 탄압을 당한 민주주의 인사들을 두 번 죽이는 범죄”라고 말했다.

한편 대구시는 동대구역 광장을 ‘박정희 광장’ 대구대표도서관 공원을 ‘박정희 공원’으로 이름을 바꾸고 14억여 원을 들여 박정희 동상 건립안을 추진하고 있다. 경북도도 최근 경주 관광역사공원에 박정희·박근혜 동상과 대형 친필 휘호 조형물을 설치하고 보물인 ‘경주 얼굴무늬 수막새’ 조형물 뒤로 박정희 전 대통령의 초대형 얼굴 조형물을 세웠다.


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