뉴스타파 “인터뷰 시점상 대선 개입 불가능”

강연주 기자

‘허위 인터뷰’ 의혹 반박

“윤석열 후보로 결정 50일 전
특정 후보 겨냥 조작은 억지”
녹취록 보도 경위·원본 공개

검 “대선 직전 유포가 본질”

뉴스타파가 신학림 전 언론노조 위원장과 화천대유자산관리 대주주 김만배씨의 허위 인터뷰를 보도했다는 의혹을 정면으로 반박했다. 뉴스타파는 두 사람이 인터뷰한 2021년 9월은 윤석열 대통령이 국민의힘 대선후보로 결정되기 50일 전으로, 특정 후보를 겨냥한 조작 인터뷰가 불가능한 시점이라고 했다. 그러면서 신 전 위원장과 김씨의 대화 내용이 담긴 녹취록 원본과 보도에 앞서 박영수 전 특별검사가 보낸 반론 내용을 공개했다.

뉴스타파는 7일 오후 이른바 ‘김만배 음성파일’의 보도 경위를 밝혔다. 이 녹음파일은 2021년 9월15일 신 전 위원장과 김씨가 경기 성남시 분당 소재 카페에서 만나 대화한 것으로, 2011년 대검찰청 중앙수사부의 부산저축은행 수사 때 대장동 대출 건 수사가 부실하게 이뤄진 배경에 윤석열 당시 중수2과장이 있다는 취지의 내용이 담겼다.

뉴스타파는 “지난해 3월4일 오후 10시56분에 신 전 위원장으로부터 김씨와 신 전 위원장의 대화가 녹음된 1시간12분 분량의 음성파일을 받았다”며 “김씨의 증언이 당시 대장동 개발 특혜 의혹에 대한 핵심 이슈를 담고 있다 판단했다”고 밝혔다. 이재명 더불어민주당 대표가 성남시장으로 있을 때 성남시청이 대장동 개발과 관련해 김씨에게 특혜를 줬는지, 대검 중수부의 부산저축은행 불법대출 의혹 수사 때 대검 중수2과장이던 윤석열 대통령이 대장동 대출 브로커인 조우형씨 수사 무마에 관여한 사실이 있는지에 대한 내용이 담겨 있어 보도를 결정했다는 것이다.

뉴스타파는 녹취록 보도 하루 전인 지난해 3월5일 박영수 전 특검으로부터 받은 반론 문자도 공개했다. 박 전 특검은 김씨의 소개로 대장동 불법 대출 브로커 조우형씨의 변호인을 맡은 것으로 알려졌다. 김씨는 신 전 위원장과의 대화에서 박 전 특검과 윤 대통령의 관계를 언급하며 “통할 사람이라 소개해줬다”는 취지로 말했다. 조씨에 대한 ‘봐주기 수사’ 의혹에 박 전 특검이 관여했다는 취지다. 이에 대해 박 전 특검은 뉴스타파에 보낸 반론에서 ‘너무 오래된 일이라 누구 소개로 수임한 건지, (수사를) 검찰 관계자에게 부탁했는지 (중략) 여부는 기억나지 않는다’고 했다.

뉴스타파는 “부인하는 대신 기억나지 않는다는 박 전 특검의 답변이 김만배씨의 증언을 인정하는 것이라 판단했다”며 “이후 3월6일 (중략) 논의를 거쳐 보도를 결정하게 됐다. 이 과정에 신 전 위원장이 개입할 여지는 전혀 없었다”고 했다.

뉴스타파는 두 사람의 인터뷰는 특정 후보를 겨냥한 대선 개입이 아니라고 주장했다. 또 당시는 윤 대통령이 국민의힘 대선후보로 결정되기 50일 전이어서 특정 후보를 겨냥한 조작성 인터뷰는 불가능했다고 했다. 뉴스타파는 이날 신 전 위원장과 김씨의 대화가 담긴 녹취록 원본을 홈페이지에 공개했다.

검찰 관계자는 이날 “김만배씨의 대장동 개발 비리를 호도하는 인터뷰가 대선 직전 언론에 유포됐다는 게 사안의 본질”이라고 했다.


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