출생아 80% 증가한 강진군의 비결은…매월 60만원 ‘지역화폐 육아수당’

강현석 기자

2022년 시행이후 츨생아수 크게 늘어
수당 도입전부터 살던 주민이 75%
군 “순수한 지역 출생아 증가 고무적”

지난 1월 전남 강진군에 있는 강진공공산후조리원에서 여러 명의 신생아가 돌봄을 받고 있다. 강진군은 매월 60만원의 육아수당을 지역화페로 지급하는 정책을 시행한 이후 관내 주민들의 출산이 크게 늘고 있다. 강진군 제공.

지난 1월 전남 강진군에 있는 강진공공산후조리원에서 여러 명의 신생아가 돌봄을 받고 있다. 강진군은 매월 60만원의 육아수당을 지역화페로 지급하는 정책을 시행한 이후 관내 주민들의 출산이 크게 늘고 있다. 강진군 제공.

인구 3만2000여명의 작은 농촌인 전남 강진군의 1분기 출생아 수가 지난해 같은 기간에 비해 80%나 증가한 것으로 나타났다. 강진군은 자녀 수에 상관없이 출생아 1명당 매월 60만원씩 84개월 동안 육아수당을 지급하고 있다.

육아수당은 전액 강진에서만 사용할 수 있는 지역화폐로만 지급되고 있다. 수당을 받는 주민의 75%는 정책 시행 전부터 강진에서 계속 거주해 왔다. 전국 최고 수준의 육아수당을 지역화폐로 지급하는 정책이 실질적인 지역 내 출생아 증가로 이어지고 있다는 분석이다.

강진군은 29일 “지난 1월부터 3월까지 지역 출생아 수가 52명으로 집계됐다”고 밝혔다. 지난해 같은 기간(29명)보다 23명(79.3%)이나 증가했다. 반면 1분기 전남 전체 출생아 수는 2045명으로 지난해 같은 기간(2157명)보다 5.2% 감소했다.

강진에서는 2022년 10월 ‘육아수당’을 시행한 이후 출생아가 크게 늘어나고 있다. 군은 강진에 6개월 이상 주소를 둔 주민이 아이를 출산하면 만 7세까지 84개월 동안 매월 60만원씩(총 5040만원) 지급한다.

2022년 93명이었던 출생아는 지난해 154명으로 65.6%(61명)나 증가했다. 강진의료원에 있는 10실 규모의 공공산후조리원은 예약이 힘들 정도다.

특히 육아수당 도입 전부터 지역에 거주하던 주민들의 출산이 늘어나고 있는 것으로 분석됐다. 4월 기준 육아수당이 지급되는 265명 중 200명(75%)의 부모가 정책 도입 전부터 강진에 살고 있었다. 새로 전입한 주민은 65명이었다. 수당을 받다 다른 지역으로 이사한 경우는 9명에 불과했다.

지역 주민의 출산이 늘어난 것은 전국 최고 수준의 육아수당을 지역화페로 지급하고 있기 때문으로 분석된다. 강진군은 수당을 지역 내에서만 사용할 수 있는 ‘모바일 강진사랑상품권’으로 매월 지급한다. 지역에 실제 거주하지 않는 주민의 경우 수당을 사용하기 어려운 구조다.

지난 1월 첫 아이를 출산한 주민 백인경씨는 “지역화폐지만 집 주변 농협하나로마트나 식당, 편의점 등 소상공인 업소에서 거의 다 사용할 수 있어 불편하지 않다”면서 “매월 60만원은 꽤 큰 금액이어서 고물가 상황에서 살림에 큰 도움이 된다”면서 말했다.

김지혜 강진군 아동친화팀장은 “실제 육아에 도움이 되는 수준의 금액을 지역화폐로 지원하는 정책이 원래 지역에 살고 있던 주민들의 출산에 큰 영향을 미친 것으로 보고 있다”면서 “‘지역 간 이동’이 아닌 순수한 관내 출생아 증가로 분석돼 고무적”이라고 설명했다.


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