“국회, 참사 피해자 목소리 외면…‘생명·안전 중시’ 책무 지켜야”

김송이 기자

① 이정민 이태원 참사 유가족협의회 위원장

[내 한 표의 힘]“국회, 참사 피해자 목소리 외면…‘생명·안전 중시’ 책무 지켜야”

이정민 10·29 이태원 참사 유가족협의회 운영위원장(사진)은 다시는 참사로 가족을 잃는 사람이 생기지 않길 바란다. 고 이주영씨 아버지인 그는 딸이 이태원에서 돌아오지 못하고 나서야 남의 일이라고 여기던 참사의 고통을 뼈저리게 겪었다. 그가 오는 4월10일 총선을 앞두고 “모두가 안전한 사회를 만들어야 한다”고 힘주어 외치는 이유다.

21대 국회는 생명과 안전을 중시하라는 이태원 참사 피해자들의 목소리를 듣지 않았다. 뒤이어 터진 오송 지하차도 참사에서도 달라진 것은 없었다. 이 위원장은 3일 통화에서 “참사가 두 차례 이어졌지만 국회에서 국민의 고통과 트라우마를 없애겠다는 움직임은 없었다”며 “국민을 위해 일해야 하는 국회가 정작 국민의 생명과 안전에 대해선 크게 신경 쓰지 않았다”고 했다.

이 위원장은 정치적 이해관계에 휘둘려 국회가 생산적 논의를 하지 않는 모습에도 실망했다. 이태원특별법 입법 공청회 때도, 신속처리안건 지정(패스트트랙) 때도 여당 의원들은 전원 퇴장하거나 표결에 불참했다. 참사 438일 만인 지난 1월 특별법이 본회의에 상정됐을 때도 여당 의원들은 1명만 빼고 전원 퇴장했다. 특별법은 윤석열 대통령이 거부권을 행사해 다시 국회로 돌아갔다. 매번 현장에 있었던 그는 “국회의원은 개개인이 입법기관이라고 하지만 현실에선 정치적 입장과 당리당략을 우선시하는 것을 느꼈다”고 했다.

이 위원장은 4·10 총선 이후 새롭게 꾸려질 국회는 달라야 한다고 했다. 그는 “22대 국회는 당리당략을 벗어나 정치적 소신에 따라 적극적으로 움직이는 생산적인 국회가 되면 좋겠다”면서 “갈라치기하지 말고 국민이 화합하고 국가의 잘못을 바로잡을 수 있도록 여야가 머리를 맞대 필요한 일을 해야 할 것”이라고 말했다.

그는 다음 국회가 참사의 남겨진 과제들을 들여다봐야 한다고 했다. 그는 “국민의 생명과 안전보다 더 우선할 과제는 없다”며 “새로운 국회는 이태원 참사 특별법, 오송 참사 국정조사 등 해결되지 않은 과제에 적극 나서야 한다”고 했다. 이어 “계류돼 있는 생명안전기본법을 조속히 논의해 국민의 생명과 안전을 지키는 임무를 다해야 한다”며 “그렇지 않은 상태에서 또다시 참사가 발생하면 그 책임은 오로지 22대 국회가 져야 할 것”이라고 했다.

이 위원장은 투표가 중요하다고 역설했다. 그는 “많은 이들이 적극적으로 투표해야만 정치인들에게 생명과 안전을 중시해야 한다는 경고를 줄 수 있다”면서 “투표하지 않으면 선거철에만 고개를 숙이는 정치인들은 과거의 잘못을 되풀이할 것”이라고 했다.

이태원 참사 유가족들은 4일부터 투표 전날까지 전국을 돌며 투표를 독려할 예정이다. 이 위원장은 “참사는 내 가족, 내 친구 누구에게나 일어날 수 있는 일이란 것을 기억해주면 좋겠다”면서 “아직 밝혀지지 않은 이태원 참사의 진실이 투표로 밝혀지길 바란다”고 말했다.


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