내 아기 위한 최고선물 ‘모유 수유 전도사’ 이근 명예교수 별세

유선희 기자
‘이근 교수를 추억하는 사이트’ 캡처

‘이근 교수를 추억하는 사이트’ 캡처

아동권리 옹호의 일환으로 ‘모유 수유’의 중요성을 알려온 이근 이화여대 명예교수가 지난 14일 오전 별세했다. 향년 81세.

19일 유족에 따르면 이 교수는 1942년 서울에서 태어나 이화여대 의학과를 졸업하고 미국 유학을 떠났다. 1972년 미국 소아과 전문의 자격을 취득했고, 1974~1975년 미국 사가모어아동병원 담당 의사를 비롯해 약 10년간 미국 소아과와 소아정신과 의사로 일했다. 1976년부터는 이화여대 의대에서 강의를 했고 이화여대 동대문부속병원 소아과에서 진료를 시작했다.

이 교수는 ‘소아발달’과 ‘육아’에 관심이 많았다. 미국이나 일본 등과 비교해 국내 소아발달을 객관적으로 측정할 수 있는 연구를 진행해 알렸다. 독립심을 키우는 미국식 육아법을 우위에 두고 무조건 따라야 한다는 시선엔 의문을 제기했다. 아이와 밀접하고 상호작용하는 육아의 중요성을 더 강조했다.

2000년대 들어서는 ‘모유 수유 전도사’로 나섰다. 2000년대에만 해도 분유가 모유보다 우수한 것처럼 홍보하는 TV 광고도 많았다. 이 교수는 2003년에 책 <똑똑한 엄마는 모유로 키운다>를 출간해 모유가 아이의 지능이 높다는 과학적 통계자료를 공개하기도 했다. 2006년 한국모유수유의학회를 만들어 초대 회장으로도 활동했다. 모유 수유에 대한 인식이 점차 개선된 데에 이 교수의 역할이 있었다.

모유 수유 권장사업을 전개하는 유니세프한국위원회에서 이사로도 활동한 이 교수는 2014년 경향신문과의 인터뷰에서 “모유를 먹은 아이의 IQ가 10점 정도 더 높다”며 “아기 지능은 국가경쟁력을 높이는 요인으로 국가로도 큰 이득이다”고 말했다. 모유는 아기에게 필요한 영양분이 들어있어 ‘아동권리’ 차원에서도 ‘모유 수유’는 중요하다고 했다.

이 교수의 유족은 이날 기자와 통화에서 “자식들을 데리고 보육원에 가서 기부하는 걸 보여주시기도 했던 모습이 기억에 남는다”면서 “어머니가 남긴 발자취를 잘 기억해주면 좋겠다”고 말했다.


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