사설

악재 쌓인 민주당, 이재명 대표 분명한 리더십 보여야

더불어민주당이 여러 악재로 어수선한 8월을 맞고 있다. 김은경 혁신위원장 ‘노인 폄하’ 설화 위로 윤관석 의원(무소속)이 구속된 전당대회 돈봉투 의혹 사건 수사가 겹쳤다. 검찰의 백현동·쌍방울 수사로 이재명 대표 사법 리스크도 또 한번의 고비를 맞을 수 있다. 이 대표도, 혁신위도, 당도 쌓인 악재로 리더십 위기에 봉착한 셈이다.

혁신위는 지난 3일 김 위원장의 ‘여명(餘命) 비례 투표’ 발언 파장에 휩싸여 있다. 이 대표가 7일 휴가 복귀 후 첫 회의에서 “신중하지 못했다”고 유감을 표했지만, 내부에서 혁신위 활동에 곱잖은 시선이 많다. 혁신위는 당초 9월까지 잡은 일정을 당겨 오는 20일 활동을 마칠 계획이라고 했다. 혁신위의 동력과 신뢰가 뚝 떨어진 것이다. 혁신위는 8일 대의원 비중 축소 등을 발표하고, 총선 공천 관련 권고안도 곧 내놓겠다고 했다. 혁신위의 최대 과제는 당내 합의를 개혁적으로 이끄는 것이다. 그러나 첫 권고였던 불체포특권 포기도 당은 국민 눈높이보다는 미흡하게 수용했다. 혁신위는 당장 필요한 혁신과 숙의를 거쳐야 하는 혁신을 교통정리해 혁신 논쟁이 소모적으로 흐르지 않게 해야 한다. 그렇게 던진 혁신안을 지도부와 의원총회가 책임있게 매듭져야 한다.

돈봉투 의혹 위기도 윤 의원 구속 후 십수명의 의원 명단이 나오면서 현실화하고 있다. 당사자들은 의혹을 부인하고 이 대표는 “검찰은 증거로 말하라”고 맞섰다. 검찰은 정치 개입 논란이 커지지 않도록 진상 규명에 집중해야 한다. 그 속에서 민주당의 혁신 노력은 검찰 수사와는 별개 문제다. 의원들이 전당대회에서 매표 행위를 했다는 의혹만으로도 의회민주주의 근간을 훼손했다는 비판은 피할 수 없다. 지도부는 “분명한 근거를 검찰이 제시하면 국민 눈높이에 맞게 대처하겠다”고 했다. 검찰은 공명정대한 법 절차를 밟고, 민주당은 온정주의에 빠지거나 조건 달지 말고 체포동의안을 처리해야 한다.

혁신위 위기는 당 혁신의 위기이고, 돈봉투 의혹 위기는 당의 도덕성 위기다. 모두 이 대표 리더십과 직결될 수밖에 없다. 혁신위를 출범시킨 것도 이 대표이고, 그 스스로 불체포특권·방탄국회 논란에 맞물려 있다. 지금은 윤리 정당·책임 정당을 만들겠다는 초심으로 돌아가야 할 때다. 그것만이 국민 신뢰를 회복할 수 있는 첫 관문임을 민주당은 명심하고, 이 대표는 책임있고 분명한 리더십을 보여야 한다.

이재명 더불어민주당 대표가 7일 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언하고 있다. 박민규 선임기자

이재명 더불어민주당 대표가 7일 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언하고 있다. 박민규 선임기자


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