이준석 “교섭단체 이상 되느냐가 중요…영남 중심으로 갈 필요 없다”

조미덥·조문희 기자

‘신당 추진’ 이준석 전 국민의힘 대표 인터뷰

이준석 전 국민의힘 대표가 3일 서울 중구 경향신문사에서 신당 창당에 대해 말하고 있다. 문재원 기자 mjw@kyunghyang.com

이준석 전 국민의힘 대표가 3일 서울 중구 경향신문사에서 신당 창당에 대해 말하고 있다. 문재원 기자 mjw@kyunghyang.com

27일 탈당 선언 땐 창당까지는 일사천리
상식적 수준서 대화 가능한 인물로 영입

보수·진보 자유주의 아우른 빅텐트 목표
여야 가리지 않고 현역 의원들과 접촉 중

뉴라이트 포섭한 대통령실 2기 인사
국민과 맞서겠다는 의지로 비쳐

이준석 전 국민의힘 대표는 3일 자신이 추진하는 신당에 대해 “보수적 자유주의와 진보적 자유주의가 함께하는 당을 빅텐트에 가깝게 펼치려고 한다”고 말했다. 신당의 정체성이 보수·영남에 머물지 않고 제3지대에 빅텐트를 치는 형태가 될 것이라고 밝힌 것이다. 그는 신당을 만들게 되면 내년 1월 창당 후 2월 선거 보조금이 나오기 전에 20명 이상의 현역 의원을 확보해 국회교섭단체를 구성하겠다는 목표도 제시했다.

이 전 대표는 이날 서울 중구 경향신문사에서 진행된 인터뷰에서 “바른정당과 새로운보수당 등 개혁보수신당은 해봤다”며 이같이 말했다. 그는 “지역적으로 가장 어려운 도전을 해보고 싶어 영남을 말한 것이지 영남 중심으로 갈 필요도 없다고 본다”고 했다.

이 전 대표는 이달 27일에 탈당을 선언하면 창당 과정은 “다 준비했기 때문에 일사천리로 진행될 것”이라고 했다. 그는 “이르면 내일부터 인터넷 구글폼으로 신당에 출마 의향이 있는 사람들의 리스트를 모으겠다”는 계획도 밝혔다. 신당의 당원이 될 수 있는 지지자들 연락망 구성에 이어 신당 후보로 출마할 희망자들도 미리 모으겠다는 것이다.

이 전 대표는 대통령실 2기 인사를 두고 “뉴라이트 핵심 인사를 정무수석에 앉히고 국민과 맞서겠다는 의지”라고 비판했다. 윤석열 대통령의 노란봉투법·방송3법 재의요구권(거부권) 행사에 대해서는 “거부권을 이렇게 남발하면 여당이 불쌍해 보이지도 않고, 200석 이상 달라는 야당 주장이 먹힐지 모른다”고 경고했다.

- 12월27일에 신당 창당을 할지 결단하겠다고 했다.

“당이 변화할 수 있는 마지노선을 제시했다. 선거 100일 남은 시점인데, 그때면 누가 운전대 잡아도 선거 결과를 바꿀 수 없다. 선거까지 남은 날짜 수가 어쩌면 대통령이 정신 차리는 기점으로 (총선에서 얻을 수 있는) 의석수다. 100일 남겨놓고도 그때까지 대통령이 정신을 못 차리면 (100석도 안 돼) 개헌선이 뚫리는 것이다.”

- 결단하면 27일에 탈당 선언을 하나.

“그렇다. 하게 되면 창당까진 일사천리다. 다 준비해놨기 때문이다. 연락망을 통해 당원이 될 가능성 높은 분 5만5000명 이상이 모였다. 빠르면 내일부터 구글폼으로 출마 자원이 될 수 있는 사람들, 출마 의향이 있는 사람들 리스트를 모을 것이다. 연락망엔 전화번호와 e메일 주소, 이름 정도만 있었다면 출마 자원은 더 자세한 이력을 받아보겠다.”

- 새로운 시도다.

“(국민의힘 대표 시절) 지난해 지방선거를 앞두고 공천 신청을 다 온라인으로 하는 시스템을 만들었다. 누가 쪽지로 밀어넣는 것을 막고 투명하게 하려고 한 건데 워낙 반대가 심해서 못했다. (신당에서는) 투명한 공천시스템을 만들 것이다.”

- 현역 의원들을 많이 접촉하고 있다고 들었다.

“여야 가리지 않고 보고 있다. 연락 상대는 아무래도 여당 의원이 많다. 안부 차원에서 당 상황도 나누고, 야당은 진짜 신뢰관계 있는 분들만 (접촉)한다.”

- 신당에 함께하겠다는 현역 의원이 있나.

“12월 말까지 다들 눈치를 볼 것이다. 가장 큰 명분은 본인들이 불공정 처우를 받았을 때 생긴다. 당선될 만한 사람들이 우수수 잘려나갈 것이다. 그때 신당 지지율이 영입할 수 있는 숫자일 수 있다. 신당 지지율이 30%면 30명 이상 올 것이고 10%면 10명 올 것이다.”

- 신당에 함께할 수 있는 사람은 누구인가.

“상식적 수준에서 얘기할 수 있는 사람들이다.”

- 신당은 보수신당인가, 제3당 빅텐트인가.

“바른정당과 새로운보수당 등 개혁보수신당은 해봤다. 이제 보수가 뭔지 흔들리는 시점에 왔다. 우리나라는 큰 틀에서 진보와 자유주의, 보수 세력이 결합해서 대결하는 구도였다. 김대중·김영삼 전 대통령은 자유주의 세력이다. 현실적인 이해 속에서 보수, 군부 세력과 결탁해 순수성이 흩어졌다. 내가 하고자 하는 정당에선 보수적 자유주의와 진보적 자유주의가 함께할 수 있다. 그런 맥락에서 빅텐트에 가깝게 펼치려고 하는 것이다. 그래도 보수적 자유주의 세력의 분포가 더 클 것이라고 본다. 지역적으로 가장 어려운 도전을 해보고 싶어 영남을 말한 거지, 영남 중심으로 갈 필요도 없다고 본다.”

- 총선 전에 교섭단체를 구성한다는 목표가 있나.

“있다. 12월27일에 선언하면 1월 중 창당할 텐데, 창당 과정에서 단일 기호를 받을 정도의 의원이 모여야 한다. 내년 2월 말쯤 선거 보조금이 나올 텐데, 그때는 교섭단체를 구성해야 한다. 언론의 보도 지분도 교섭단체가 돼야 요구할 수 있다. 2016년 안철수의 국민의당이 그렇게 방송 (보도) 지분 3분의 1을 가져갔다.”

- 본인 국회의원 당선이 목표는 아닌 듯하다.

“신당이 교섭단체 이상 되느냐가 중요하지 다른 고민은 안 한다.”

- 신당은 성공할 수 있나.

“유리천장까진 아니어도 많은 첫 도전을 해왔다. 험지 도전(서울 노원병 출마)도 그렇고, 30대 당대표도 그렇고, 당대표가 임기 1년 차에 대통령에 들이받는 경우도 없었다. 신당도 사람들이 이준석이 돈 있냐, 사람 있냐고 한다. 구글폼이 대단한 기술은 아닌데, 창당할 정도로 모였다. 에마뉘엘 마크롱 프랑스 대통령이 바람 타는 정당을 한다면 좋아하면서 우리나라에서 한다면 웃긴다고 생각한다. 그런데 난 할 수 있다고 본다.”

- 신당은 어떤 모습으로 만들고 싶나.

“당론 투표 자체는 전근대적이지만 당론 형성을 위한 토론 과정은 민주적일 수 있다. 당대표 할 때도 ‘비빔밥’ 얘기했다. ‘금태섭과 이준석은 관점이 다른데 괜찮겠어?’ 하는데, 언론에 알려진 것보다 금태섭 전 의원을 많이 만났다. ‘얘기해볼 수 있겠다’ 싶은 것을 많이 발견했다. 진중권 같은 사람과 페미니즘으로 싸우다가도 술 먹고 잘 지내는 것처럼 뒤끝 없이 사회 담론을 펼쳐놓을 정당을 만들고 싶다.”

- 유승민 전 의원은 안 만나나.

“유 전 의원은 무슨 생각을 하는지 내가 다 안다. 지지층도, 함께하는 인사도 나와 겹친다. 당 얼개를 결정하지 못한 상황인데 만나서 설명할 수 없다. 생각이 명확해지면 만나겠다.”

- 이낙연 전 총리 신당론도 나온다. 함께할 수 있나.

“총리 할 때 바른미래당 지도부를 초대해서 본 것 빼곤 접점이 없다. 유 전 의원이나 이 전 총리 같은 대선주자급이 나와 같이하려면 대선을 신당에서 치러내야 한다. 어느 한쪽으로 단일화나 합당에 흔들리지 않을 자신이 있어야 한다. 과거에 바른미래당은 흔들렸다. 난 그때도 바른미래당을 유지해 총선을 붙어보고 싶은 생각도 있었다.”

- 최근 단행된 대통령실 2기 인사를 평가해달라.

“뉴라이트 핵심 인사를 정무수석에 앉히고 이런 게 국민과 맞서겠다는 의지로 비친다. 인재를 널리 쓰랬더니 뉴라이트와 관료에 포섭돼 둘러싸였다. 지난번 경향신문 기고에서 윤 대통령의 두려움을 지적했는데, 이젠 외로움 같다. 박정희 전 대통령도 육영수 여사 돌아가신 후 경호처와 국가 대사를 논의하는 상황까지 갔다. 박근혜 전 대통령도 가족도 멀리하고 비선 실세와 하면서 고립된 케이스다. 외로움에서 빨리 탈피해야 한다.”

- 김기현 대표 체제가 곧 무너질 것이라고 전망했는데 틀렸다.

“내가 정치의 상례에 비춰 예측하는 건 다 틀리고 있다. 통상적인 사람들이 아니라서다. 2011년 박원순 서울시장이 당선되고 ‘박근혜 비대위’가 출범했다. (당시) 표차를 봤을 때 서울에서 해볼 만한 데가 없다는 인식이었다. (그런데) 서울 강서구청장 보궐선거 표차는 더 크다.”

- 윤 대통령이 문제인가.

“내가 윤 대통령을 셋에 비유했다. 엄석대와 돈키호테, 벌거벗은 임금님이다. 윤핵관(윤 대통령 측 핵심 관계자) 무리를 데리고 엉뚱한 짓을 할 때 엄석대, 공산전체주의랑 싸울 때 돈키호테, 잘못된 정치 할 땐 벌거벗은 임금님. 각각 다른 의미였는데, 요즘은 결합체가 됐다. 하나씩 풀어나가는 게 중요하다.”

- 윤 대통령이 노란봉투법과 방송3법 거부권을 행사했다.

“노조가 유의미한 형태로 존재하느냐가 기본권을 지키는 중요한 요소다. 노동쟁의로 발생한 손실을 징벌적으로 물리면 반헌법적이다. 거부권을 이렇게 남발하면 여당이 불쌍해 보이지 않고, 대통령이 계속 거부권을 행사하니 ‘200석 이상 주십시오’ 하는 야당 주장이 먹힐지 모른다. 조심해야 한다.”

- 이재명 더불어민주당 대표가 준연동형 비례제와 병립형 비례제로 고민하고 있다.

“내가 이 대표라면 의석수로만 고민하진 않을 것이다. 연동형 비례제로 가면 국민의힘은 한동훈 법무부 장관의 비례대표 출마가 봉쇄되고, 선거대책위가 영남 중심이 되면서 수도권 중심 선거를 치르지 못한다.”


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