모하비 사막에서 ‘전지훈련’··· 육군 장병들 귀국

곽희양 기자
육군 ‘2024년 미 NTC 훈련단’이 미국 국립훈련센터에서 한미 연합훈련을 하고 있다. 육군 제공

육군 ‘2024년 미 NTC 훈련단’이 미국 국립훈련센터에서 한미 연합훈련을 하고 있다. 육군 제공

미국 모하비 사막에 있는 미 국립훈련센터(National Training Center)에서 전지훈련을 마친 육군 장병들이 16일 귀국했다.

육군 8기동사단을 모체로 131명으로 꾸려진 훈련단이 지난 4월 17일부터 5월 14일까지 ‘미 NTC 한미 소부대 연합훈련’을 마치고 귀국했다고 육군은 이날 밝혔다.

미 NTC 한미 소부대 연합훈련은 한미 상호운용성과 연합 전투수행능력 향상을 목적으로 한다. 2014년 시작돼 올해 여덟 번째로 치러졌다. 한국군 중대급 기계화보병부대가 참가하는 것은 작년에 이어 두 번째다.

NTC는 미국 캘리포니아주 모하비 사막의 포트 어윈(Fort Irwin)기지에 있다. 서울 면적의 4배에 달하는 약 2400㎢ 규모의 훈련장이다. 타는 듯한 더위와 건조한 기후 등 극한의 사막 환경으로 악명이 높다.

이번 훈련은 미2사단 1스트라이커 전투여단과 함께 진행됐다. NTC훈련은 한국군의 KCTC 훈련과 유사하다. 훈련단은 숙영지 편성, 훈련지역 지형정찰, 훈련단 작전계획 보완, 제병협동 리허설 등을 진행했다. 이후 미군과 함께 전문대항군에 맞서 주야 연속 8일간 고강도 전술훈련을 했다. 이후 5일간 공격 상황을 가정한 전투사격 훈련을 실시했다.

주은총 NTC 훈련단 중대장은 “훈련 준비부터 종료까지 ‘훈련이 곧 작전이고, 작전이 곧 훈련’이라는 생각으로 매 순간 치열하게 훈련에 임했다”며 “미군들과 다양한 전장 상황을 극복하면서 진한 전우애와 한미동맹의 공고함을 체감했다”고 말했다.

훈련단 장병들이 대전차화기(AT-4)를 활용해 대항군의 장갑차를 공격하고 있다. 육군 제공

훈련단 장병들이 대전차화기(AT-4)를 활용해 대항군의 장갑차를 공격하고 있다. 육군 제공


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