‘트럼프 측근’ 플라이츠 미국우선정책연구소 부소장 “트럼프 재집권해도 주한미군 축소·철수 없을 것”

정희완 기자

세종연구소 주최 언론간담회

북한 완전한 비핵화 등 강조

‘트럼프 측근’ 플라이츠 미국우선정책연구소 부소장 “트럼프 재집권해도 주한미군 축소·철수 없을 것”

도널드 트럼프 전 미국 대통령의 측근으로 알려진 프레드 플라이츠 미국우선정책연구소(AFPI) 부소장(사진)은 9일 “트럼프 전 대통령이 재집권해도 주한미군의 축소나 철군은 없을 것”이라고 밝혔다. 트럼프 전 대통령이 김정은 북한 국무위원장과의 대화에 나설 것이며, 대화의 목표는 북한의 핵군축이 아닌 ‘비핵화’가 될 것으로 전망했다.

플라이츠 부소장은 이날 서울 중구 웨스틴조선서울호텔에서 세종연구소가 주최한 언론 간담회에서 이런 견해를 밝혔다. 그는 트럼프 1기 행정부 당시 존 볼턴 백악관 국가안보보좌관의 비서실장을 지냈다. AFPI는 트럼프 전 대통령의 주요 참모 중심으로 구성된 싱크탱크다. 플라이츠 부소장은 지난 7일 방한해 김홍균 외교부 1차관과 학계, 재계 인사 등을 만났다.

플라이츠 부소장은 이날 “트럼프 전 대통령이 재선하면 주한미군이 북한에 대한 중요한 억지력이라는 점을 강조할 것으로 본다”며 “역내 위협이 고조되는 등 안보 상황을 고려하면 주한미군의 축소나 철수는 없을 것이라고 본다”고 말했다.

한·미 방위비 분담금 문제를 놓고도 양국이 긴장 관계에 놓이지는 않을 것이라고 했다. 그는 “트럼프 전 대통령은 독일과 프랑스, 이탈리아 등을 더 압박할 것”이라며 “불공평한 분담금은 유럽을 향한 것”이라고 했다.

트럼프 전 대통령은 과거 집권 시절 주한미군 철수 가능성까지 거론하며 방위비 분담금 5배 인상을 압박한 바 있다.

플라이츠 부소장은 트럼프 전 대통령이 향후 김 위원장과 대화를 진행할 것이라고 말했다. ‘북·미 협상 과정에서 북한이 한국을 배제할 가능성이 있다’는 질문에는 “트럼프 전 대통령이 북한과 대화를 하기 전에 아주 오랫동안 한국과 논의를 할 것이라고 본다”고 답했다.

그는 “북한이 완전히 핵무기를 포기하고 미래에도 더는 핵무기를 생산하지 않는 상태를 기대한다. 여기에 양보는 있을 수 없다”며 “단계적·부분적 협상도 없다”고 말했다. 국내 일각에서 제기되는 자체 핵무장론에는 “비확산에 나쁜 선례를 남길 것”이라며 “미국의 핵우산은 한국과의 관계에서 중요하기 때문에 계속 유지될 것”이라고 했다.


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