윤 대통령, 새 비서실장 정진석·정무수석 홍철호…야당 “실망”

유정인 기자
윤석열 대통령이 22일 오전 용산 대통령실 청사에서 정진석(오른쪽) 국민의힘 의원의 신임 비서실장 임명 발표를 하고 있다. 대통령실사진기자단

윤석열 대통령이 22일 오전 용산 대통령실 청사에서 정진석(오른쪽) 국민의힘 의원의 신임 비서실장 임명 발표를 하고 있다. 대통령실사진기자단

윤석열 대통령은 22일 새 대통령비서실장에 친윤석열(친윤)계 5선 정진석 국민의힘 의원을 발탁했다. 신임 정무수석에는 재선 의원 출신인 홍철호 전 국민의힘 의원을 기용했다. 여·야 소통 등 정무적 대응 능력을 끌어올리겠다는 뜻으로 풀이된다. 야당은 정 신임 비서실장을 두고 “총선 민심을 거스른 인사”라고 비판했다.

윤 대통령은 이날 오전 용산 대통령실 브리핑룸에서 정 비서실장 인선을 직접 발표했다. 4·10 총선 다음날 한덕수 국무총리와 이관섭 대통령비서실장, 한오섭 정무수석을 비롯한 대통령실 고위 참모들이 일괄 사의를 표명한 뒤 이뤄진 첫 인적 개편이다.

윤 대통령은 “(정 실장이) 정계에서도 여야 두루 아주 원만한 관계를 갖고 계시다”며 “용산 참모진뿐 아니라 내각, 당(여당), 야당, 또 언론과 시민사회 이런 모든 부분에 원만한 소통을 하면서 잘 직무를 수행해주실 것으로 기대한다”고 인선 사유를 밝혔다.

윤 대통령은 5시간 뒤 다시 브리핑룸을 찾아 홍 신임 정무수석 인선을 발표했다. 윤 대통령은 “신임 정무수석이 당에서도 하여튼 여야 의원들 모두 소통과 친화력이 뛰어나다고 추천을 받았다”며 “우리 정무수석과 함께 일해 보거나 개인적인 관계가 전혀 없지만 잘 해 주실거라 믿는다”고 말했다.

윤 대통령은 이례적으로 두 차례 직접 인선을 발표한데 이어 취재진과 짧은 질의응답을 진행했다. 공식 석상에서 취재진에게 현안 질의를 받은 건 2022년 11월 출근길문답 중단 이후 17개월 만이다. 윤 대통령은 “지금부터 국민들께 좀 더 다가가서 우리가 나가는 방향에 대해 더 설득하고 정책 추진을 위해 야당과의 관계도 좀 더 설득하고 소통하는데 주력하겠다”고 말했다.

정 실장은 언론인 출신의 충청 5선 의원으로 이명박 정부 청와대에서 정무수석, 새누리당(국민의힘 전신) 원내대표, 국회부의장 등을 역임했다. 당내 대표적인 친윤계 중진으로 꼽힌다. 윤석열 정부 출범 후에는 국민의힘 비상대책위원장을 지냈다. 인선 발표에 동석한 정 실장은 “(윤 대통령이) 소통, 통섭, 통합의 정치를 하시는데 잘 보좌하도록 노력하겠다”며 “부족한 부분은 국민들께서 채워주실 것으로 믿는다”고 말했다. 국회법에 따라 정 실장은 의원직을 내려놓은 뒤 본격적인 업무를 시작하게 된다.

홍 수석은 프랜차이즈 ‘굽네치킨’ 창업자로 제19·20대 국회의원을 역임한 재선 의원 출신이다. 홍 수석은 “(지난 총선은) 민심을 확인하는 선거였다”면서 “그 결과값을 정무 쪽에서 부족한 부분을 채우지 않을까 싶다”고 말했다.

야당은 정 실장이 여당의 친윤석열(친윤)계 핵심인데다 노무현 전 대통령에 대한 사자명예훼손으로 1심 실형을 선고받은 점 등을 들어 즉각 반발했다. 한민수 더불어민주당 대변인은 브리핑에서 “불통의 국정을 전환하라는 국민 명령을 외면한 인사라는 점에서 매우 실망스럽다”고 밝혔다.


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