북 무인기, 서울 침범 ‘허 찔린 방공망’

<b>공군 조종사 2명은 비상탈출</b> 소방대원들이 26일 강원 횡성군 묵계리 밭에서 남측 영공을 침범한 북한 무인기 대응 작전을 지원하기 위해 강원 원주기지에서 이륙하다 추락한 공군 KA-1 경공격기 잔해에 대해 진화 작업을 하고 있다. 조종사 2명은 비상탈출했고, 의식이 명료한 것으로 알려졌다. 연합뉴스

공군 조종사 2명은 비상탈출 소방대원들이 26일 강원 횡성군 묵계리 밭에서 남측 영공을 침범한 북한 무인기 대응 작전을 지원하기 위해 강원 원주기지에서 이륙하다 추락한 공군 KA-1 경공격기 잔해에 대해 진화 작업을 하고 있다. 조종사 2명은 비상탈출했고, 의식이 명료한 것으로 알려졌다. 연합뉴스

강화도·파주 등 상공서 5대 포착
5년6개월 만에 남측 영공 넘어와
군, 격추 실패…경공격기 추락도
합참 “이북 지역 정찰 상응 조치”
인천·김포공항 한때 이륙 중단

북한 무인기 5대가 26일 남측 영공을 침범해 강화, 파주 등 상공을 비행했다. 이 중 1대는 서울 북부까지 침투했다. 군은 격추에 실패했고, 그사이 무인기는 북한으로 돌아가거나 남측 레이더 탐지권을 벗어났다. 북한 무인기 대응을 위해 이륙하던 KA-1 경공격기 1대도 추락했다. 방공망에 구멍이 뚫린 게 아니냐는 비판을 피하기 힘들 것으로 보인다. 북한 무인기의 남측 영공 침범은 약 5년6개월 만이다.

합동참모본부는 이날 오전 10시25분쯤부터 경기도 일대에서 북한 무인기로 추정되는 미상항적 수개를 포착해 대응했다며 북한 무인기는 2m 이하 소형이라고 밝혔다. 가장 먼저 포착된 1대는 김포와 파주 사이 한강 중립수역으로 진입해 서울 북부지역까지 직진한 뒤 서울을 벗어나 3시간 만에 북한으로 돌아갔다. 남측 군 조종사가 해당 무인기를 육안으로 식별했으며, 날개 전장 기준 2m급으로 판단된다. 무인기 형태는 2014년, 2017년 발견됐던 것과 비슷한 글라이더형으로 전해졌다.

나머지 4대는 강화도 서측으로 진입해 강화도 지역에서 활동하는 항적을 보였는데 군은 이 4대가 남측의 집중력을 분산시키는 교란용인 것으로 보고 있다. 해당 무인기 4대는 오후에 순차적으로 포착됐다가 남측 군 탐지자산에서 소실돼 총 5시간 정도 작전이 진행됐다고 합참은 밝혔다.

공군 전투기, 공격헬기, 경공격기 등으로 대응에 나선 군은 교동도 서쪽 해안에서 레이더에 무인기가 포착되자 헬기의 20㎜포로 100여발 사격을 가했으나 격추에 실패했다. 군 관계자는 “국민의 피해를 발생시키지 않는 범위 내에서 대응한 것”이라고 설명했다.

군은 북한 무인기에 대한 대응으로 상응 조치를 했다고 밝혔다. 이승오 합동참모본부 작전부장(소장)은 “유·무인 정찰을 군사분계선(MDL) 인근 지역과 이북 지역으로 투입해 북한 무인기의 영공침범 행위에 상응한 조치를 취했고, 적 주요 군사시설을 촬영하는 등 정찰 및 작전활동을 실시했다”고 밝혔다. 북한 내륙 깊숙이 진입하는 등의 조치는 아니고 진입 거리를 상응 수준으로 맞춘 것으로 알려졌다.

이 작전부장은 “북한의 명백한 도발에 대해 앞으로도 군은 철저하고 단호하게 대응할 것”이라고 밝혔다.

북, 9·19 합의 무력화에 한·미 대비태세 떠보기 ‘다목적 포석’

국방부가 2017년 6월 브리핑에서 경북 성주의 주한미군 사드 배치 부지를 정찰하고 돌아가다 강원 인제에서 발견된 북한 무인기를 공개했다. 연합뉴스 사진 크게보기

국방부가 2017년 6월 브리핑에서 경북 성주의 주한미군 사드 배치 부지를 정찰하고 돌아가다 강원 인제에서 발견된 북한 무인기를 공개했다. 연합뉴스

무인기 5대 남한 영공 침범

성주 ‘사드’ 촬영 후 5년 만에
5시간여 비행하며 정보 수집
MDL 넘어서 군사합의 위반
남측 ‘혼란’ 유도할 의도 깔려

군은 북한 무인기를 김포 전방 MDL 이북에서부터 포착해 경고 방송과 사격 등으로 대응했다고 밝혔지만 격추에 실패했고, 무인기가 북한으로 돌아가거나 레이더에서 소실됐다. 남한 상공에 5시간여 머물면서 상당한 분량의 정찰 정보를 챙겨갔을 가능성이 커 ‘방공망 구멍’이라는 비판이 나온다.

무인기 침범에 따른 군의 대응 작전으로 인천국제공항과 김포공항에서 민간 항공기 이륙이 중단되는 초유의 사태가 발생했다. 국토교통부에 따르면 김포공항은 이날 오후 1시8분, 인천공항은 오후 1시22분부터 항공기 이륙이 일시 중단됐다가 오후 2시10분 일괄 해제됐다.

북한 무인기의 남측 영공 침범은 2017년 6월9일 무인기가 강원도 인제 야산에서 발견된 이후 5년6개월 만에 처음이다. 당시 이 무인기는 경북 성주 사드(고고도미사일방어체계) 기지까지 내려가서 일대를 촬영한 것으로 나타났다. 2016년 1월 경기 파주 문산 지역에서 북한 무인기가 MDL을 넘어왔다가 군이 경고 방송과 사격을 하자 북으로 돌아간 적이 있다. 2014년 파주, 강원 삼척, 백령도 등에서 북한 무인기 잔해가 연이어 발견됐다. 특히 2014년 3월24일 파주의 한 야산에서 발견된 무인기의 디지털카메라 메모리에서 청와대 일대를 촬영한 항공사진이 대량으로 확인됐다.

북한 무인기 대응 작전 지원을 위해 기지에서 이륙하던 경공격기도 추락했다. 공군은 이날 오전 11시39분쯤 강원 횡성군 횡성읍 묵계리에서 공군 KA-1 1대가 추락했다고 밝혔다. 조종사 2명은 비상 탈출해 소방당국에 의해 이송됐으며, 의식이 명료한 것으로 전해졌다.

그러나 민가와 근접한 곳에 추락해 자칫 대형사고로 이어질 뻔했다. 추락 사고 현장은 민가와는 불과 300m, 인근 초등학교와는 직선거리로 50m가량 떨어져 있다.

군 당국은 북한 무인기 영공 침범 상황과 관련해 27일 합참전비태세검열실에서 작전 전반에 대한 조치 경과 확인을 위해 현장을 방문할 것으로 알려졌다.

북한이 무인기 5대를 동원해 남측 영공을 침범한 것은 남한의 대비 태세에 대한 시험, 미군 정찰 활동에 대한 반발 등 다목적 포석이라는 분석이 나온다.

북한이 2018년 9·19 남북군사합의 이후 무인기 침투를 다시 시도하면서 합의 무효화에 나선 것으로 보인다. 9·19 군사합의에는 MDL로부터 서부지역은 10㎞, 동부지역은 15㎞ 안에서 무인기 비행이 금지돼 있는데, 아예 MDL을 건너 영공까지 침범한 것이다. 이는 북한이 최근 9·19 남북군사합의상 해상완충구역에 여러 차례 포병 사격을 실시한 것과 같은 흐름으로 보인다.

북한이 한·미 대북 감시와 정찰 태세를 떠보려는 의도로 무인기를 보냈을 가능성도 있다. 홍민 통일연구원 북한연구실장은 “북한이 성탄절 전후로 미군이 대북 정찰감시 비행을 강화한 데 대해 대응하는 모양새로 보인다”고 분석했다.

북한이 지난해 1월 제8차 당대회에서 제시한 국방력 강화 목표의 달성을 위해 군사적 필요에 따라 정찰 시험에 나선 것일 수도 있다.

남측에 혼란을 주려는 의도가 깔려 있다는 분석도 제기된다. 북한 무인기에 대한 대응으로 인천·김포 공항에서 민항기 이륙이 제한된 것은 처음이다.

<b>북 무인기 쫓는 공군 전투기</b> 북한 무인기(오른쪽 사진)가 26일 경기 김포시 상공을 비행하자 남측 전투기가 이를 추격하고 있다. 연합뉴스

북 무인기 쫓는 공군 전투기 북한 무인기(오른쪽 사진)가 26일 경기 김포시 상공을 비행하자 남측 전투기가 이를 추격하고 있다. 연합뉴스

공군이 무인기 대응을 위해 출격시킨 KA-1 공격기가 기지에서 이륙하는 과정에서 추락하며 군 대비태세에 허점을 드러냈다는 분석이 나온다. 군은 북한 무인기가 총 5시간 동안 영공을 휘젓고 다녔는데도 결과적으로 격추에 실패했다.

차두현 아산정책연구원 수석연구위원은 “북한에 허를 찔린 것도 맞고 대응이 깔끔하지 못했던 것도 사실”이라며 “전방에서 수도권에 이르는 비행물체 탐지 및 대응 연계체제도 미숙했고, 현장 지휘관의 재량권에 따른 조치도 미흡했다”고 지적했다.

<박은경 기자 yama@kyunghyang.com>


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