권영세 “북한 정권, 연초부터 잘못된 길 고집···한반도 평화 동참하라”

박광연 기자
권영세 통일부 장관이 2일 정부서울청사 별관에서 열린 시무식에서 발언하고 있다. 통일부 제공

권영세 통일부 장관이 2일 정부서울청사 별관에서 열린 시무식에서 발언하고 있다. 통일부 제공

권영세 통일부 장관이 2일 “북한 정권은 연초부터 북한 주민의 어려운 민생은 외면한 채 같은 민족의 생존을 위협하며 대량살상무기의 개발을 지속하겠다고 하는 등 잘못된 길을 고집하고 있다”고 말했다.

권 장관은 이날 정부서울청사 별관에서 열린 통일부 시무식에서 “북은 무엇을 위해 새해부터 이러한 위협을 하고 있는지 다시 생각해 보기 바란다”며 이같이 말했다. 새해 첫날부터 초대형 방사포를 발사하며 남한 겨냥 전술핵 위협을 집중 과시한 김정은 북한 국무위원장을 비판한 것이다.

권 장관은 “북한은 스스로 만든 위협을 스스로 이기겠다는 것은 아닌지 자문해 보아야 될 것”이라며 “그 과정과 그 끝에는 소모와 낭비로 더 어려워진 북한 주민들의 민생만 남을 뿐”이라고 말했다.

권 장관은 “2023년 새해에는 북한이 그간의 잘못된 선택에서 돌이키기를 바란다”며 “한반도의 진정한 비핵, 평화, 번영의 길로 나아가는 길에 동참하기를 진심으로 촉구한다”고 말했다.

권 장관은 “(지난해 통일부가) 조사와 감사로 인해 힘든 시간을 보내기도 했다”면서도 “핵위협과 미사일 발사 등 북한의 도발이 계속되는 가운데에도 남북 관계를 당당하고 원칙 있게 재정립할 수 있었다”고 강조했다.

권 장관은 “올해는 실질적인 남북관계 전환과 통일 준비의 성과를 이루는 한 해가 되어야 할 것”이라고 말했다.

권 장관은 “남북관계가 꽉 막혀 있어 국민들께서 체감하시는 성과를 이루지는 못했지만 그렇다 해서 스스로 낙담하거나 용기를 잃어서는 안되고 오히려 더욱 힘을 내서 일을 해야 한다”고 말했다.

권 장관은 “현재 한반도의 정세가 매우 유동적이고 불확실하다. 올해는 우리 통일부에게 중차대한 도전의 시간으로서 우리의 대응이 무엇보다 중요한 시기”라며 “우리가 주체가 되어서 남북관계 전환의 계기를 마련해야 한다”고 강조했다.

권 장관은 그러면서 “앞으로 벌어질 수 있는 모든 시나리오를 상정하여 기회는 극대화하고 위기는 최소화할 수 있는 다양한 방안들을 철저하게 준비해 두어야 한다”고 당부했다.


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