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정치인 한동훈, ‘김건희 특검법’·‘검핵관’ 색 빼는 게 관건

조문희 기자

국민의힘 새 비대위원장 앞에 놓인 과제들

민주당 ‘특검법’ 처리 코앞…총선 앞 ‘악재’ 안 될 해법 절실
‘비윤’과 협력·검사 공천도 관건…비대위원 선정, 첫 시험대

<b>갑니다…</b> 국민의힘 비상대책위원장직을 수락한 한동훈 전 법무부 장관이 21일 정부과천청사에서 이임식을 마친 뒤 직원들의 박수를 받으며 청사를 떠나고 있다. 권도현 기자

갑니다… 국민의힘 비상대책위원장직을 수락한 한동훈 전 법무부 장관이 21일 정부과천청사에서 이임식을 마친 뒤 직원들의 박수를 받으며 청사를 떠나고 있다. 권도현 기자

국민의힘 비상대책위원장으로 21일 지명된 한동훈 전 법무부 장관은 당대표 사퇴에 이른 당의 비상상황 극복과 내년 4월 총선 승리라는 난제를 떠안게 됐다. 총선에 앞서 당의 수도권 지지세를 회복하고 안팎으로 설득력 있는 공천을 지휘해야 하는 과제가 그를 기다린다. 일주일 뒤로 다가온 ‘김건희 특검법’ 국면을 정치적 타격을 최소화하면서 넘길 방법도 찾아야 한다.

한 전 장관은 일단 혁신 방향을 담은 메시지를 발표할 것으로 보인다. 지난 10월 서울 강서구청장 보궐선거 참패로 가시화된 수도권 위기론이 ‘인요한 혁신위’ 출범과 김기현 대표 사퇴의 배경인 만큼, 당내 인사들은 한 전 장관에게 강도 높은 혁신 메시지를 주문해왔다.

한 전 장관은 단기적으로는 더불어민주당이 오는 28일 처리를 공언한 김건희 여사 특검법에 대응할 방침을 마련해야 한다. 명품백 수수 의혹 보도 이후 김 여사 특검 찬성 여론이 크게 높아져 당내에서도 김 여사의 사과 내지 대외 활동 중지 선언이 필요하다는 지적이 있다. 민주당이 특검법을 처리할 경우 선거 이슈가 특검이 내놓는 김 여사 수사 내용으로 채워질 것이란 우려가 크기 때문이다. 그렇다고 윤석열 대통령이 재의요구권(거부권)을 행사하면 이해충돌 논란부터 거부권 반복에 지친 국민 반감까지 총선을 앞두고 대형 ‘악재’가 될 수 있다. 이준석 전 대표는 한 전 장관이 ‘총선 후’를 전제로 특검법을 받을 수도 있다고 내다봤지만 민주당은 이 같은 제안을 단칼에 거절한 상황이다.

신당 창당을 선언한 이 전 대표부터 유승민 전 의원까지 비윤석열계 인사들과의 협력 여부도 결단해야 하는 사항이다. 이 전 대표와 관계를 단절하면 2030 젊은층과 수도권 표심 일부를 포기하는 결과가 돼 총선에 악영향이란 분석이 있다. 반면 당의 전통적 지지층을 단속하는 것이 우선이며, 향후 ‘한동훈 체제’가 자체 혁신을 통해 외연을 확장할 수 있다는 주장도 나온다.

장기적으로는 당 지지율을 견인하고 공천 작업을 무탈하게 마무리해야 한다. ‘영남 중진 물갈이’가 검증된 안으로 평가되지만, 빈자리를 ‘용핵관’(용산 대통령실 핵심 관계자) 내지 ‘검핵관’(검찰 핵심 관계자)이 채울 수 있다는 우려가 당 안팎에서 제기돼왔다. 대통령실과 당 간 일방적·수직적 관계에 대한 우려도 돌파해야 할 과제다.

전망은 엇갈린다. 윤상현 의원은 “노태우, 전두환 두 분 관계”를 예시하며 “운명공동체 의식이 있었기 때문에 6·29(민주화선언)을 조율해서 대통령 직선제를 받아들인 것”이라고 말했다. 반면 홍준표 대구시장은 사회관계망서비스(SNS)에서 “한동훈 체제는 직할 체제이기 때문에 (쓴소리를 하면) 윤 대통령과 직접 부딪치게 된다”며 “당무에 언급하지 않을 생각”이라고 밝혔다.

한동훈 비대위의 첫 방향타는 비대위원 선정에서 엿볼 수 있을 것으로 보인다. 윤재옥 국민의힘 당대표 권한대행은 이날 국회에서 열린 긴급 기자간담회에서 “청년층이나 중도, 수도권과 외연 확장에 도움이 되는 분을 중심으로 진용을 갖추는 것이 좋겠다”고 말했다. 당내에선 김기현 지도부 인사와 거리를 두되, ‘친검’ 인사로 편중되지 않는 것이 일단 과제라는 지적이 나온다.


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