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견제할수록 ‘한동훈 프레임’ 갇히는 국민의힘 당대표 선거

이두리 기자

한, 인지도 높지만 당내 세력 불확실

룰 개정·전대 늦추면 독주할 가능성

당 대표 출마 여부에 친윤·비윤 촉각

국민의힘 한동훈 비상대책위원장이 4월11일 서울 여의도 국민의힘 당사에서 제22대 국회의원 선거 관련 입장 발표를 하고 있다. 연합뉴스

국민의힘 한동훈 비상대책위원장이 4월11일 서울 여의도 국민의힘 당사에서 제22대 국회의원 선거 관련 입장 발표를 하고 있다. 연합뉴스

한동훈 전 국민의힘 비상대책위원장의 정계 복귀를 두고 당내에서 갑론을박이 이어지고 있다. 친윤석열(친윤)계 인사들이 총선 패배 책임론을 제기하며 한 전 위원장을 견제할수록 당내의 차기 권력 구도 논의가 ‘한동훈 프레임’에 갇히는 모양새다.

황우여 국민의힘 비상대책위원장은 이날 총선백서특별위원회 회의에 참석해 “(조정훈 특위 위원장에게) 개인의 책임을 추궁하는 식으로 하지 말고 당대표(한 전 위원장)가 사퇴한 것으로 정치적 책임을 봉합하자, 주어를 당으로 해서 당이 이렇게 했는데 이런 문제가 있고 이런 결과가 있었다고 하라고 이야기했다”고 말했다. 한 전 위원장의 책임을 백서에 명시해선 안된다는 것이다. 황 위원장은 취임 초기 한 전 위원장의 ‘이(재명)·조(국) 심판론’과 ‘586 운동권 청산론’을 총선 패배의 원인으로 제시했는데, 이러한 책임론에서 한 발 물러선 것이다.

이날 회의 참석자들은 한 전 위원장을 직접 언급하지 않으면서도 ‘특정인을 총선 참패 책임자로 명시할 순 없다’고 입을 모았다. 김선동 서울시당위원장은 “누구의 책임이라는 것을 증명하고 부각시키기보다는 우리 당이 이제 지지 않는 선거를 하는 틀을 갖추는 백서가 되기를 바란다”고 말했다. 고동진 서울 강남병 당선인은 “(회의에서) 누가 잘못이라는 얘기는 거의 안 나왔다”고 강조했고 김준호 서울 노원을 조직위원장은 “특정 개개인을 지목해서 비판한 건 없었다”라고 말했다.

조정훈 의원은 회의가 끝난 뒤 기자들과 만나 “직설법을 쓰나 은유법을 쓰나 읽는 사람들은 다 해석할 수 있을 것”이라고 말했다. 다만 그는 지난 10일 기자들에게 “(총선백서를) 6월 중순 정도에 언론인과 국민에게 공개하려고 노력 중”이라고 말했다. 전당대회 직전 백서가 공개되면 한 전 위원장의 책임론에 무게가 실릴 수밖에 없다.

한 전 위원장은 국민의힘 차기 대표 선출 과정에서 피할 수 없는 변수다. 전당대회 경선 규칙과 개최 시점 등 비대위에서 풀어야 할 쇄신 과제들이 모두 한 전 위원장과 관련돼 있다. 팬덤이 두터운 한 전 위원장은 현행 ‘당심 100%’ 경선 규칙을 적용할 경우 비윤계로 분류되는 유승민 전 의원 등의 경쟁자를 제치고 독주할 가능성도 있다. 전당대회 시기가 늦춰질수록 한 전 위원장의 총선 책임론은 희미해진다. 당대표가 대선에 출마하기 위해서는 대선 1년 6개월 전에 사퇴해야 한다는 당권·대권 분리 당헌도 도마에 올라 있다. 이 규정이 완화되면 한 전 위원장에게 당권에 이어 대권 가도까지 열리게 된다.

한 위원장은 대중적 인지도가 높지만 당내 지지 세력이 아직 뚜렷하지 않다. ‘친윤 당대표’로 정계에 들어왔지만 지난 총선 국면에서 윤 대통령·친윤계 의원들과 충돌을 빚으며 계파색도 옅어진 상태다. 이러한 특성으로 인해 친윤계와 비윤계가 모두 한 전 위원장의 당 대표 출마 여부에 촉각을 곤두세우고 있다. ‘찐윤(진짜 친윤)’ 이철규 의원은 이날 MBC라디오에서 ‘전당대회 직전 백서를 발간하면 당원들의 판단에 영향을 미치지 않느냐’라는 질문에 “당원들끼리 정확한 정보를 제공해 드리는 것”이라고 답했다. 당 대표 후보로 분류되는 윤상현 국민의힘 의원은 전날 CBS라디오에 출연해 “한동훈 위원장이 왜 선거에 졌냐, 정치를 몰라서 진 것 아닌가”라며 “피부로 (당의 문제를) 못 느끼기 때문에 한 위원장이 당대표가 돼서 이걸 푸는 건 불가능하다”라고 강조했다.


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