미국인 강사 4명 중국 공원서 흉기피습…50대 용의자 경찰 체포

최혜린 기자
10일(현지시간) 흉기난동 사건이 벌어진 지린성 지린시 도심 베이산 공원. AP연합뉴스

10일(현지시간) 흉기난동 사건이 벌어진 지린성 지린시 도심 베이산 공원. AP연합뉴스

중국에 있는 자매대학을 방문한 미국 대학강사 4명이 지난 10일(현지시간) 도심의 한 공원에서 괴한이 휘두른 흉기에 찔려 다치는 사건이 발생했다. 용의자는 중국 공안 경찰에 붙잡혀 조사를 받고 있다.

11일 로이터통신에 따르면 중국 공안 경찰은 성명을 통해 ‘쿠이’라는 이름의 55세 남성을 체포해 조사중이라고 밝혔다. 용의자는 전날 정오쯤 지린성 지린시 도심에 있는 베이산 공원에서 마주친 미국인 강사 4명에게 흉기를 휘둘러 다치게 한 혐의를 받고 있다.

경찰당국에 따르면 용의자는 공원을 걷던 중 강사 한 명과 부딪힌 뒤 그와 함께 있던 다른 강사 3명까지 공격했다. 이를 말리려던 중국인 관광객 1명도 다쳤다. 부상자들은 모두 병원에 입원했지만 생명에는 지장이 없는 상태인 것으로 전해졌다.

경찰은 아직 정확한 범행동기를 밝히지는 않았으며 추가 조사를 이어갈 예정이다.

중국 주요 매체들은 관련 보도를 하지 않고 있는 가운데 사회관계망서비스(SNS)에는 당시 사건 현장을 촬영한 영상이 확산하고 있다. 영상에는 최소 3명의 피해자가 바닥에 쓰러져 피를 흘리는 모습이 담겼다.

중국 외교부는 이같은 사건이 벌어졌다는 사실을 확인했지만 ‘우발적 사건’이라고 강조했다. 린젠 중국 외교부 대변인은 전날 정례브리핑에서 이 사건과 관련한 질문이 나오자 “경찰의 1차 판단으로는 우발적 사건으로 현재 추가적인 조사가 진행되고 있다”고 말했다. 그러면서 “이번에 발생한 우발적인 사건이 양국이 추진하는 인문교류에 부정적인 영향을 주지는 않을 것”이라고 밝혔다.

이번 사고로 다친 미국인 강사 4명은 아이오와주에 있는 코넬칼리지 소속 대학 강사로, 자매결연을 맺고 있는 베이화대학에서 영어를 가르쳤다. 이 강사들 중에는는 아담 자브너 아이오와주 하원의원의 형도 포함된 것으로 알려졌다.

앞서 미국 국무부는 “흉기 난동 사건을 인지하고 있다”며 “상황을 모니터링하고 있다”고 밝힌 바 있다.


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