인터뷰

“나토, 북·러 군사협력 제동 거는 데 주목할 것”

워싱턴 | 김유진 특파원

로즈 고테묄러 전 나토 사무차장

북한 미사일 위협도 나토 우려 사안

한국 등과 협력 중요하지만 나토 초점은 유럽 방위

한반도에 지상 기반 핵무기 배치 논의 없어

블라미디르 푸틴 러시아 대통령의 방북을 계기로 북한과 러시아가 사실상의 자동군사개입을 포함하는 ‘포괄적 전략 동반자 조약’을 체결하면서 우크라이나 전쟁을 고리로 한 북·러 군사협력은 전방위적으로 확대될 것으로 보인다.

19일(현지시간) 경향신문과의 화상인터뷰에 응한 로즈 고테묄러 전 북대서양조약기구(NATO·나토) 사무차장은 다음 달 9~11일 워싱턴에서 열리는 나토 정상회의에서 북·러 군사협력이 주요하게 다뤄질 것이라며 “미국과 나토 동맹은 러시아의 전쟁기계 작동을 가능하게 하는 협력에 제동 거는 방안에 대해 계속 주목할 것”이라고 말했다. 고테묄러 전 사무차장은 또한 나토가 우려 사안으로 간주하는 중국이나 북한 미사일 위협 대응을 위해 한국·일본·호주·뉴질랜드 등과의 협력을 강화하는 것이 중요하다면서도 “나토는 명칭대로 유럽 방위가 중점이며 중국의 우려와 달리 무게중심이 절대로 아시아로 옮겨가지는 않을 것”이라고 말했다.

현재 스탠퍼드대 후버연구소 연구위원으로 활동하는 고테묄러 전 사무차장은 버락 오바마 행정부 시기 국무부 군비통제·국제안보 담당 차관, 미·러 신전략무기감축협정(뉴스타트) 협상 당시 미국 측 수석대표 등을 지낸 핵 군축·비확산 분야 전문가다. 지난해 10월 중·러의 핵 위협 억제를 위해 미국의 핵전력 증강을 제언한 미 의회 산하 전략태세위원회(SPC) 위원이기도 한 그는 “누구도 한반도에 지상 기반 핵무기를 재배치하자는 이야기는 하지 않고 있다”며 의회 일각의 한반도 전술핵 재배치 주장에는 선을 그었다. 미국 공화당 대선후보인 도널드 트럼프 전 대통령 재임 시절 ‘나토 이인자’였던 그는 트럼프의 강경 발언이 나토 회원국들의 국방비 지출을 끌어올리는 데는 효과적이었다고 평가하며 “트럼프는 (재집권 시) 5년 전과 매우 달라진 나토를 마주하게 될 것”이라고 했다. 다음은 일문일답.

로즈 고테묄러 전 북대서양조약기구(NATO·나토) 사무차장. 후버연구소 제공

로즈 고테묄러 전 북대서양조약기구(NATO·나토) 사무차장. 후버연구소 제공

- 나토 정상회의에서 푸틴의 방북 이후 한층 강화된 북·러 군사협력 저지 방안이 논의될까.

“조 바이든 미국 행정부의 주도로 나토 동맹국들은 대러 금융 제재, 중국의 기술 이전 제한을 강화해 왔다. 북한과 관련해서도 러시아의 전쟁기계 작동을 가능하게 하는 협력에 제동을 하는 방안을 계속 주목할 것이다. 특히 미국을 비롯해 나토 주요국은 북·러 거래를 멈추는 데 매우 집중하고 있다.”

- 나토가 중국을 안보 위협으로 명시했지만 회원국 내 온도 차도 있어 보인다.

“나토와 유럽연합(EU)은 중국과 관련된 여러 우려와 씨름하고 있다. 내가 사무차장이던 시기엔 5세대 이동통신(5G) 기술 관련 화웨이의 지배력에 대한 우려가 컸다. 나토는 사이버 공격 등 중국의 위협을 매우 신중하게 주시하고 있다. 북한 역시 유럽 영토 내에 도달할 수 있는 사거리의 미사일을 가졌다는 점에서 우려한다. 이들로부터 유럽을 방어하기 위한 통합미사일방어 체계도 관심사다. 그럼에도 나토는 명칭대로 유럽과 유럽 방위가 중점이다. 나토의 무게중심은 북미와 유럽 사이의 북대서양이며, 중국의 우려와 달리 절대로 아시아로 옮겨가지 않을 것이다. 동시에 나토의 유럽 동맹들과 한국·일본·호주·뉴질랜드 등 (미국의) 아시아 동맹들이 긴밀히 협력하며 억제력과 방위 강화 방안에 대한 경험과 관점을 나누는 것은 중요하다. 나토는 중국과도 오랫동안 정치·군사 부문의 정규 협의 채널을 포함한 소통라인을 유지하며 의미 있는 논의를 진행해왔다.”

- 나토 탈퇴까지 시사하며 회원국들에 국방비 증액을 압박한 도널드 트럼프의 재집권 가능성에 어떻게 대비해야 하나.

“트럼프는 나토에 매우 강경했다. 나와 사무총장은 그가 나토 회원국들에 약속을 지키도록 강하게 압박한다고 느꼈다. 나토 동맹들은 2014년 10년 이내에 ‘국내총생산(GDP) 대비 2% 이상 국방비 지출’을 약속했지만, 솔직히 많이 뒤처진 상태였다. 트럼프가 (집단방위를 명시한) 나토헌장 5조를 저버리겠다고 한 것은 충격적이었다. 그러나 회원국들에 국방비 지출 공약을 상기시키는 효과도 있었다. 국방비 지출 목표에 도달한 나라가 10개국 미만에서 다음 달 23개국으로 늘어날 예정이다. 아직 갈 길이 남았지만 (트럼프 1기의) 5년 전과 비교하면 큰 진전이다. 푸틴의 우크라이나 침공은 나토 동맹들에 자체 방위력 강화의 필요성, 미국이 그들을 구해주지 않을 것이므로 스스로 방어할 준비를 해야 한다는 점을 일깨웠다. 트럼프가 선거 유세에서 온갖 위협을 하고 있지만 이전과는 매우 달라진 나토를 마주하고 좀 더 만족하게 될 것이다.”

고테묄러 전 사무차장은 나토 정상들의 우크라이나 전쟁 해법 논의 전망을 묻자 “우크라이나 없이 우크라이나에 관해 합의하지 않는다는 게 나토의 기본 규칙”이라며 “(종전 협상이 필요한 시점이 된다면) 우크라이나가 최고의 위치에서 협상할 수 있도록 돕는다는 게 미국과 나토 회원국의 입장”이라고 말했다. 이번 정상회의에서 우크라이나의 나토 가입 방안이 구체화할 가능성에 대해선 “우크라이나군이 나토군과의 상호운용성을 갖추는 길에 들어섰고 이는 집단안보 제공 의무를 지는 나토 회원국이 갖춰야 할 기본 요건”이라며 “우크라이나의 나토 가입을 위한 가교 역할을 할 조치들이 강조될 것”으로 내다봤다.

- 미국 내에서 북·중·러 위협에 대응해 핵무기 배치를 늘려야 한다는 주장도 나온다.

“내가 위원으로 참여한 SPC 보고서는 러·중·북 등 핵무장한 적대국들의 심각한 위협과 관련해 미국이 핵전력의 양적 증강, 3대 핵전력(대륙간탄도미사일·전략핵잠수함·전략폭격기)의 구조 변화가 필요하다고 강조했다. 그러나 세간의 오해처럼 보고서가 단순히 산술적 관점에서 핵무기 숫자를 늘려야 한다고 결론 내린 것은 아니다. 억제력 강화를 위한 핵태세 점검 등 질적인 구조 변화도 함께 제안했다. 중·북 위협 고조, 러시아의 대우크라이나 핵 협박에 맞서 가장 강력한 억제력을 제공할 수 있는 핵전력 구조·배치에 대해 고려해야 한다는 의미다.”

- 일부 의원들은 한반도 전술핵 재배치도 주장하는데.

“의원들은 자기만의 견해를 가질 수 있다. 현재 워싱턴에선 미국 핵무기 정책 미래에 대한 대논쟁이 진행 중이다. SPC도 인도·태평양 지역과 함께 잠재적으로는 유럽에서 비전략핵(전술핵) 억제력 확대를 모색해야 한다고 제안했다. 하지만 그 누구도 한반도에 지상 기반 핵무기 체계를 재배치하는 문제는 논의하지 않고 있다.”

고테묄러 전 사무차장은 미국의 확장억제 공약 강화 방안을 논의하는 협의체인 한·미 핵협의그룹(NCG)에 대해선 “나토와 유사하게 한·미 간에도 긴밀하고 밀도 있는 확장억제 관계를 구축했고, 양국 간 핵 관련 사안의 긴밀한 계획·협의를 촉진할 것”이라고 평가했다. 다만 올해 창설 75주년이 된 나토의 핵기획그룹(NPG)이 자리 잡기까지 많은 조정을 거쳤다면서 “이제 막 구체화하는 중인 NCG가 어떻게 발전할지는 지켜봐야 할 것”이라고 말했다.

- 옌스 스톨텐베르그 나토 사무총장의 ‘실전배치 핵무기 수 확대 시사’ 언급이 파장을 일으켰는데.

“나토 본부와 확인한 결과 사무총장의 발언은 기존에 진행됐고 거의 완성된 확장억제력 현대화에 대해 언급한 것이다. 나토의 오랜 핵독트린을 재천명한 것 외에 새로운 내용은 없다. 나토는 수년 동안 유럽에서의 확장억제 효과성과 신뢰성을 보장하는 일에 주력해 왔다.”

-러시아의 이행 중단으로 교착 상태인 뉴스타트 협정이 다시 복원될 수 있다고 보나.

“미국과의 핵무기 통제 조약 유지가 러시아에도 이익이 되는 이유는 미국의 전략핵 현대화 과정을 파악할 기회를 제공하기 때문이다. 그런 면에서 푸틴의 뉴스타트 참여 중단 선언은 이상한 결정이었다. 푸틴은 서방이 우크라이나 지원을 중단하면 협정에 복귀하겠다고 했는데, 나토가 그럴 일은 없을 것이다. 양국은 50년 넘게 전략핵무기 감축·제한 논의를 해 왔기에 러시아가 협정 만료 전(2026년 2월)에 복귀한다면 협상 타결은 신속하게 이뤄질 수 있다. 하지만 푸틴 정권의 미국에 대한 광범위한 적대감을 고려하면 복귀를 기대하기 어렵다.”

- 중국과의 군축 논의 전망은.

“지난해 샌프란시스코 미·중 정상회담에서 군축 논의 지속에 합의했지만 이후 중국이 대만 문제를 이유로 중단했다. 나는 당장 중국에 핵무기 감축을 압박해야 한다고 보지는 않는다. 중국이 보유한 핵탄두 규모는 미국보다 현저히 적다. 양측의 핵전력 현대화 목표를 파악한 뒤 핵무기 관련 상호 안정성·통제를 위한 협상을 할 시간이 있다고 생각한다. 중요한 것은 대화 재개이다. 중국이 내달 핵확산금지조약(NPT) 평가회의를 위한 준비위원회 P5(핵보유국) 의장국인데, 이 자리에서 미·중 간 논의 창구도 마련될 것으로 기대한다.”

로즈 고테묄러 전 북대서양조약기구(NATO·나토) 사무차장이 19일(현지시간) 경향신문 기자와 다음 달 워싱턴에서 열리는 나토 75주년 기념 정상회의 주요 의제와 미국의 핵태세 조정 논의 등을 주제로 화상 인터뷰를 하고 있다. zoom화면캡처

로즈 고테묄러 전 북대서양조약기구(NATO·나토) 사무차장이 19일(현지시간) 경향신문 기자와 다음 달 워싱턴에서 열리는 나토 75주년 기념 정상회의 주요 의제와 미국의 핵태세 조정 논의 등을 주제로 화상 인터뷰를 하고 있다. zoom화면캡처


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