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푸틴, 국빈방문 일정 시작…중국의 우크라이나 전쟁 ‘전략적 양다리’ 흔드나

베이징 | 박은하 특파원
시진핑 중국 국가주석과 블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 16일 베이징 인민대회당에서 인사를 나누고 있다. 스푸트니크AP연합뉴스

시진핑 중국 국가주석과 블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 16일 베이징 인민대회당에서 인사를 나누고 있다. 스푸트니크AP연합뉴스

시진핑 중국 국가주석과 블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 16일 양국 수교 75주년을 맞아 전략적 동반자 관계를 심화한다는 내용의 공동성명에 서명했다. 1박 2일간의 중국 국빈방문을 위해 이날 베이징을 방문한 푸틴 대통령과 시 주석은 서로를 “오랜 친구”라 부르고 “중·러 협력은 세계를 안정시킬 것”이라면서 밀착을 과시했다. 시 주석은 우크라이나 점령지에서 철군을 거부하는 러시아에 대한 지지도 재확인했다.

시진핑 “오랜 내 친구” 푸틴 “중국 역할 감사”

중국중앙(CC)TV에 따르면 푸틴 대통령은 이날 오전 4시쯤 전용기를 타고 베이징에 도착했다. 이날 오전 베이징 인민대회당 동문에서 약 10분 동안 양국 국가연주, 예포 발사, 의장대 사열 등이 포함된 환영식이 열렸다. 시 주석과 푸틴 대통령은 환영식이 끝나자 인민대회당 내에서 45분간 회담을 진행했다.

시 주석은 푸틴 대통령을 “존경하는 푸틴 대통령, 내 오랜 친구”라고 부르며 중국 국빈 방문을 환영했다. 시 주석은 수교 75주년을 맞은 중·러 관계를 두고 “4분의 3세기 동안 폭풍우를 겪는 와중에서도 시간이 갈수록 단단해졌다”면서 “중국은 새로운 여정에서 러시아의 좋은 이웃, 좋은 친구, 좋은 동반자가 될 용의가 있으며 러시아와 손잡고 세계의 공평과 정의를 지킬 용의가 있다”고 말했다.

푸틴 대통령의 방문은 러시아군이 우크라이나 북동부 하르키우 등에서 대대적 공세를 하는 와중에 이뤄졌다. AP통신은 푸틴 대통령이 시 주석에게 우크라이나 분쟁 해결을 위한 중국의 노력에 감사를 표했으며 시 주석이 “중국은 유럽이 평화와 안정으로 조기에 복귀하기를 희망하며 이를 위해 건설적인 역할을 계속할 것”이라고 말했다고 전했다.

푸틴 대통령은 특히 지난해 중국이 우크라이나 전쟁 1주년을 맞아 제안한 ‘우크라이나 평화 계획’에 대해 “기득권 추구와 긴장을 지속적으로 고조시키는 행위를 자제해 세계 경제에 미치는 악영향을 최소화한” 조치이자 “평화를 달성하기 위한 실행가능하고 건설적인 조치”이라며, 서방과 우크라이나가 거부한 이 제안이 “러시아의 안보 우려를 고려하고 장기적이고 지속가능한 평화를 달성하는 데 기여할 정치적, 외교적 과정의 토대를 마련할 수 있다”고 말했다. 12개항으로 된 중국의 우크라이나 평화 계획은 러시아의 점령지 영토 철군을 요구하는 내용이 빠져 있다.

스푸트니크 통신은 푸틴 대통령은 “러시아와 중국의 협력은 기회주의적인 것도 아니고 누군가를 겨냥한 것도 아니다”라며 “(중·러협력은) 세계를 안정시키는 요인이 될 것”이라고 말했다고 전했다. 푸틴 대통령은 이날 시 주석에게 우크라이나 상황에 대해 자세히 설명하겠다고 말했다.

AP통신에 따르면 두 정상은 회담에 앞서 수교 75주년을 맞아 양국 간 포괄적 전략적 동반자 관계 심화에 관한 공동성명에 서명했다. 두 정상은 양국 수교 75주년 기념식과 양국 문화의 해 개막식에도 참석했다. 이후 공원 산책을 겸해 비공식 대화를 나눈 뒤 양측 대표단이 참석하는 비공식 만찬을 했다.

푸틴 대통령은 베이징 외에도 러시아와 가까운 하얼빈을 방문한다. 하얼빈에서는 제8회 러시아-중국 엑스포 개막식에 참석하고 하얼빈공대에서 교사·학생들과 만날 예정이다. 하얼빈에서는 제8회 러시아-중국 엑스포 개막식에 참석하고 하얼빈공대에서 교사·학생들과 만날 예정이다.

푸틴의 취임 첫 중국 방문, 왜?

푸틴 대통령의 이번 중국 방문은 지난해 10월 일대일로 정상포럼 이후 7개월 만이며, 5선 임기의 첫 해외 방문이다. 파리올림픽을 앞두고 전 세계적 휴전 압박이 높아지는 가운데, 러시아가 우크라이나 제2도시 하르키우에 전면적 공세를 가하는 상황에서 이뤄졌다. 두 정상은 현재까지 40여차례 만나며 끈끈한 관계를 이어오고 있다.

이번 러시아 측 방문단에는 안보라인과 경제라인을 망라해 정부 주요 인사들이 대거 포함됐다. 러시아 신임 국방장관으로 지명된 안드레이 벨로우소프와 전임 국방장관이자 국가안보회의 서기로 새로 임명된 세르게이 쇼이구, 세르게이 라브로프 외무장관 대행, 안톤 실루아노프 재무장관 대행, 알렉산드르 노박 에너지·경제 지원·제재 부총리 등이 동행했다. 뉴욕타임스(NYT)는 “러시아 측의 노련한 협상가들이 대거 포진했다”고 전했다.

자오룽 상하이국제거버넌수연구소 부소장은 “푸틴 대통령의 이번 방문은 우크라이나 위기 상황에서 러시아가 대외 전략을 가속화하는 시기와 일치하며, 러시아와 서방 간 전면적 전략게임이 확대되는 와중에 이뤄졌다”고 펑파이신문에 전했다.

서방의 압력이 거세지는 가운데 우크라이나 전쟁에 관한 중국의 ‘전략적 양다리’ 행보가 이번 푸틴 대통령의 방중을 계기로 바뀔 것인지가 관전 포인트이다. 우크라이나 전쟁 이후 전략적으로 밀착했던 중·러관계가 한층 더 긴밀해질 수 있다.

중국의 전략적 양다리 시험대

시 주석은 미국이 주도하는 세계 질서를 재편한다는 장기적 목표와 유럽·서방의 압박이라는 단기적 과제 사이에서 저울질을 하며 푸틴 대통령과 우크라이나 전쟁의 향방을 논의한 것으로 보인다.

중국은 푸틴 대통령의 우크라이나 침공 이후 러시아의 유일한 무역 파트너이자 외교 동맹국 중 하나로 남게 됐다. 경제제재에 처한 러시아는 생필품과 군수품 등을 중국에 의존하고 있다. 중국 해관총서에 따르면 양국 교역액은 2021년 1450억 달러에서 지난해 2400억 달러로 급증했다. 하지만 중국은 공식적으로는 우크라이나 전쟁에 중립을 선언하며 중재자 역할을 자처하고 있다. 이는 미·중갈등도 버거운 만큼 러시아와 친밀하게 지내면서도 유럽과는 척지지 않는다는 중국의 전략에서 기인한다.

하지만 러시아와의 관계 문제는 중국·EU 관계에서도 핵심 쟁점으로 떠오르고 있다. 지난달 중국을 방문한 올라프 숄츠 총리와 파리에서 시 주석과 회담한 에마뉘엘 마크롱 프랑스 대통령, 우르줄라 폰데어라이엔 EU(유럽연합) 집행위원장은 모두 러시아가 우크라이나에서 전쟁을 중단하도록 중국이 영향력을 행사해야 한다고 압박했다. 왕이 중국 공산당 중앙정치국 위원 겸 외교부장은 “중국과 유럽의 이해관계는 충돌하지 않는다”고 했지만 숄츠 총리는 “우크라이나 전쟁으로 인한 에너지 가격 상승 등은 유럽의 안보를 직접적으로 위협한다”고 말한 바 있다.

토니 블링컨 미국 국무장관도 지난달 중국을 방문해 러시아의 전쟁 노력을 지원하는 중국 은행들을 스위프트 결제망에서 퇴출시키고 블랙리스트에 올릴 것이라고 경고했다. 러시아 언론은 올해 초 중국 금융기관이 미국의 제재 우려로 러시아 기업과의 거래를 축소하기 시작했다고 보도했다. 중국 세관자료에 따르면 지난 3~4월 양국 교역은 2021년 1월 이후 처음으로 감소했다. 분석가들은 이러한 상황은 미국 압력의 영향을 받았을 가능성이 높다고 분석가들은 보고 있다.

러시아 숙원 시베리아의 힘2 가스관 논의 예상

푸틴 대통령은 이런 상황에서 중·러 전략적 협력을 재확인하면서 우크라이나 전쟁 이후 대러제재로 인한 경제적 타격을 중국과의 파트너십 강화로 본격적으로 돌파하겠다는 구상을 실현하려 할 것으로 보인다. 특히 러시아 측은 몽골을 거쳐 중국에 천연가스를 공급하는 ‘시베리아의 힘 2’ 파이프라인 문제를 매듭짓기를 기대하고 있다.

시베리아의 힘 2 프로젝트는 당초 올해 초 건설을 시작할 예정이었으나 가스가격을 포함해 중국과 러시아가 세부 사항에 대한 합의에 도달하지 못해 지연됐다. 러시아는 2022년 2월 우크라이나 침공 이후 중단된 유럽으로의 가스 수출을 중국으로 돌려 만회하려고 하고 있다. 푸틴 대통령은 지난 7일 대통령 취임식에서 “러시아를 세계 4대 경제대국으로 만들겠다”고 약속한 바 있다.

중국은 러시아에 대한 에너지 의존도가 높아지는 문제와 서방과의 관계 등을 이유로 시베리아의 힘2 사업에 속도를 내지 않은 것으로 전해진다.

“러시아는 중국 전략의 핵심”

싱가포르 난양기술대학교 S. 라자라트남 국제관계대학원 부교수인 리 밍장은 CNN에 “중국과 유럽의 압력이 중국과 러시아 관계에 불확실성을 가져올 것”이라면서도 “중국은 우크라이나 전쟁이 시작된 이후 러시아와의 관계 안정을 최우선 외교 우선순위로 삼았다”며 중·러관계에 근본적 변화는 없을 것이라고 내다봤다.

인도의 탁샤실라 연구소의 인도-태평양 연구 책임자인 마노즈 케왈라마니는 “러시아는 중국 대전략의 핵심”이라며 “중국은 전쟁의 확대를 원하지 않지만 러시아가 전쟁에서 패하지 않도록 하는 데 깊은 관심이 있다”라고 분석했다.


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