네타냐후 공격 강행 의지에 라파 떠나는 팔 주민들…휴전 향한 마지막 총력전

손우성 기자

네타냐후 “휴전 관계없이 라파 공격”

다시 피란길 오르는 라파 난민들

결국 휴전 여부가 라파 운명 가를 듯

이스라엘 “5월1일까지 하마스 답변 기다려”

베냐민 네타냐후 이스라엘 총리. AP연합뉴스

베냐민 네타냐후 이스라엘 총리. AP연합뉴스

베냐민 네타냐후 이스라엘 총리가 하마스와의 휴전 협상 성공 여부와 관계없이 팔레스타인 가자지구 최남단 라파에 지상군을 투입하겠다는 뜻을 천명한 가운데 라파에 피신 중인 140만명의 난민들은 언제 이스라엘군이 들이닥칠지 모른다는 불안에 시달리고 있다. 이에 일부 주민은 라파를 떠나 다시 피란길에 올랐다. 네타냐후 총리의 고집을 꺾기 위한 국제사회 움직임도 긴박해졌다.

전쟁 발발 이후 고향인 가자시티를 떠나 라파로 흘러왔던 모하메드 포아라는 지난달 30일(현지시간) 뉴욕타임스(NYT)와 인터뷰하며 “아이들의 생명을 지키기 위해 라파를 떠나기로 했다”고 말했다. 라파로 오기 전 중부 누세이라트 난민촌에서 생활하던 그는 그곳에서 이스라엘군 공격에 20대 큰아들을 잃었다. 이후 남은 자녀들을 위해 비교적 안전하다고 여겨진 라파로 이동했다.

하지만 라파에서의 생활은 끔찍했다. 네타냐후 총리는 연일 라파에 하마스 대원이 숨어있다고 주장하며 지상 작전을 전개해야 할 필요성을 언급했고, 이날 휴전에 반대하는 일부 인질 가족과 만나 “(휴전 협상이) 타결되든 무산되든 우리는 라파에 들어가 하마스 부대를 모두 없앨 것”이라고 밝혔다. 이어 “전쟁 목표를 모두 달성하기 전까지 전쟁을 끝낼 생각은 없다”며 “라파에서 완전한 승리를 거두겠다”고 으름장을 놨다

포아라는 현재 라파를 떠나 가자지구 중부 데이르알발라 난민촌으로 거처를 옮겼다. 그는 “데이르알발라에서 170이라는 숫자가 적힌 천막 텐트를 배정받았다”며 “이는 이곳에 170가구 이상이 살고 있다는 의미다. 이들이 더는 다른 곳으로 대파하지 않기를 바란다”고 말했다. NYT는 “포아라는 가족을 살리겠다고 결심했지만, 가자지구에 닥친 비극의 무게는 감당하기 어려울 정도로 커졌다”고 지적했다.

팔레스타인 아이들이 지난달 30일(현지시간) 가자지구 남부 라파에서 이스라엘군 공격으로 무너진 건물 잔해 위에서 놀고 있다. 신화연합뉴스

팔레스타인 아이들이 지난달 30일(현지시간) 가자지구 남부 라파에서 이스라엘군 공격으로 무너진 건물 잔해 위에서 놀고 있다. 신화연합뉴스

국제사회는 네타냐후 총리의 ‘마이웨이’ 선언에 당혹해하면서도 이스라엘의 라파 지상군 투입을 막기 위한 노력을 이어갔다.

존 커비 미 백악관 국가안전보장회의 전략소통조정관은 이날 온라인 브리핑에서 “우리는 라파에서의 대규모 지상 작전을 원하지 않는다”고 말했다. 그는 “이스라엘 지도자들도 라파에서의 대규모 작전이 갖는 위험성에 대한 우려를 이해하고 있다”며 “우리는 이런 (반대) 의사를 사적으로는 물론 공개적으로도 분명하게 전달했다”고 강조했다.

외신들은 결국 이스라엘과 하마스의 휴전 성사 여부가 라파의 운명을 가를 것으로 전망했다. AFP통신 등에 따르면 이집트 카이로에 협상 대표단을 파견했던 하마스는 중재국이 제안한 휴전안을 검토하기 위해 이날 복귀했다. 익명의 이스라엘 고위 관리는 AFP통신에 “5월1일 밤까지 하마스의 응답을 기다리겠다”며 “이후 휴전 합의 여부를 결정하겠다”고 밝혔다.

월스트리트저널(WSJ)은 나아가 다비드 바르니아 모사드 국장이 수일 내에 직접 카이로를 찾아 이집트 정부 관계자 등과 휴전 방안을 논의할 예정이라고 보도했다. WSJ는 “이스라엘은 (중재국의) 이번 제안이 라파에 대한 지상 공격 계획을 연기할 마지막 기회라고 말하고 있다”고 전했다.

중재안의 구체적인 내용은 아직 공개되지 않았지만, 타임스오브이스라엘 등은 이스라엘이 10주 휴전과 33명의 이스라엘 인질 석방, 가자지구 북부 주민들의 거주지 복귀 등에 동의했다고 보도했다. 이에 커비 조정관은 “인질을 구출하기 위한 매우 좋은 제안”이라며 “하마스는 이를 받아들여야 한다”고 밝혔다.


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