숨진 라이시 이란 대통령은 누구···차기 최고지도자 손꼽던 ‘강경보수’

조문희 기자

반체제 인사 수천명 숙청 ‘테헤란의 도살자’

재임기 히잡시위 탄압, 이스라엘 본토 공격

이란 대통령 중 최초로 미국 제재 대상

이란 대통령 에브라힘 라이시. 로이터=연합뉴스

이란 대통령 에브라힘 라이시. 로이터=연합뉴스

19일(현지시간) 헬기 추락 사고로 사망한 에브라힘 라이시 이란 대통령(63)은 권력 서열 2위이자 강경 보수 성향의 정치인이었다. 검사 시절 반체제 인사 숙청으로 ‘테헤란의 도살자’라고 불렸으며, 미국 제재 목록에 오른 이란인 중 대통령이 된 첫 인물이었다. 이란 최고지도자 아야톨라 알리 하메네이(85)를 이을 차기 최고지도자 후보로 유력하기도 했다.

라이시 대통령은 1960년 12월 이슬람 시아파의 최대 성지 중 하나인 마슈하드 인근에서 성직자의 아들로 태어났다.

그는 10대 청소년 시절 하메네이에게 신학을 사사한 인연이 있다. 1979년 이슬람혁명 전에 팔레비 왕정 반대 시위에 참여했고, 혁명 2년 뒤인 1981년 스무살 나이로 테헤란 인근 카라즈에서 검사 생활을 시작했다.

검사 시절 정치범 및 반대파 숙청 작업을 이끌어 이스라엘 및 서방으로부터 ‘테헤란의 도살자’라 불렸다. 그는 이란·이라크 전쟁 직후인 1988년 이라크 부역 혐의를 받는 반체제 인사를 대거 처형한 일명 ‘사망위원회’에서 활동했다. 이 사건으로 약 5000명이 사형 집행됐다고 국제앰네스티는 추산하고 있다. 이같은 정치범 처형 혐의로 라이시 대통령은 2019년 미국 정부의 제재 대상에 올랐다.

2017년 대선에서 하산 로하니 당시 대통령에게 패배했으나, 2021년 재도전해 득표율 61.9%로 이란 8대 대통령에 당선됐다. 지지율은 높았으나, 대선 전 대선후보 자격을 심사하는 이란헌법수호위원회가 온건파 후보들의 대선 출마 자격을 대거 박탈한 사실이 알려져 취임 전부터 정당성 논란에 휩싸였다. 젊은 유권자 사이에서 대선 보이콧 운동이 일어난 결과 대선 투표율은 1979년 이슬람 혁명 이래 가장 낮은 48.8%를 기록했다.

정치적으로는 미국 등 서방, 이스라엘에 적대적인 강경보수로 평가받았다. 2015년 미국 주도의 ‘이란핵합의’(JCPOA·포괄적공동행동계획)에 대해 “억압적이고 부당하고 불공정한 합의”라며 비난했고, 미국이 합의에서 일방 탈퇴한 이후에도 대이란 제재 철회를 요구하는 등 강경 노선을 유지했다.

가자지구 전쟁 도중인 지난 4월13일엔 시리아 주재 자국 영사관이 이스라엘에 공격당한 것에 보복하는 차원에서 이스라엘 본토를 공습했다. 이란이 이스라엘 본토를 공격한 건 1948년 이스라엘 건국 후 처음이었다. 알자지라는 라이시 대통령이 로하니 전 대통령보다 강경파였다고 평가했다.

성차별, 사형제, 인터넷 검열을 지지하는 극우이기도 했다. 라이시 대통령 취임 이듬해인 2022년 경찰에 끌려가 의문사한 마흐사 아미니 사건으로 전국에서 ‘히잡 시위’가 확산하자 이란 당국은 발포하며 강경 진압했고, 유엔 인권이사회 조사단은 시위대 551명이 사망했다고 발표했다.


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