델타 변이 확산에 정부·시민 ‘백신 거부 갈등’ 격화

박용하 기자

프랑스·이탈리아 “다중시설 이용 땐 ‘접종확인서’ 내라”
사실상 ‘백신 의무화 조치’에 시민들 대규모 시위 등 반발

델타 변이 확산에 정부·시민 ‘백신 거부 갈등’ 격화
<b>거리 가득 행진에 경찰과 충돌도</b> 코로나19 4차 대유행 위기에 놓인 프랑스 정부가 영화관·헬스장 등 다중이용시설에 들어갈 때 코로나19 백신 증명서를 제시하도록 하자 이에 반대하는 시위가 프랑스 곳곳에서 벌어졌다. 24일(현지시간) 마르세유에서는 ‘자유, 평등, 박애’라고 쓰인 플래카드를 든 사람들이 대규모 행진을 했고(위 사진) 낭트에서 일어난 시위는 경찰과의 충돌로 이어져 2명이 현장에서 체포됐다.  AFP연합뉴스

거리 가득 행진에 경찰과 충돌도 코로나19 4차 대유행 위기에 놓인 프랑스 정부가 영화관·헬스장 등 다중이용시설에 들어갈 때 코로나19 백신 증명서를 제시하도록 하자 이에 반대하는 시위가 프랑스 곳곳에서 벌어졌다. 24일(현지시간) 마르세유에서는 ‘자유, 평등, 박애’라고 쓰인 플래카드를 든 사람들이 대규모 행진을 했고(위 사진) 낭트에서 일어난 시위는 경찰과의 충돌로 이어져 2명이 현장에서 체포됐다. AFP연합뉴스

델타 변이 확산으로 미국과 유럽 주요 국가의 신규 확진자가 올봄 이후 최대치를 경신하며 코로나19 4차 재확산 우려가 현실화 하고 있다. 이들 국가는 백신 접종을 사실상 강제하는 고강도 조치까지 내놓았으나, 일부 시민들의 뿌리 깊은 ‘백신 거부감’은 정부와의 갈등으로 이어지고 있다.

미국 존스홉킨스대 집계를 보면 지난 23일(현지시간) 기준 미국의 신규 확진자는 11만8791명으로, 기존의 5만명대에서 2배 이상 늘어났다. 유럽에서도 올봄 이후 최대 규모의 확진자가 나왔다. 프랑스는 24일 2만5624명이 늘어나 지난 5월5일 이후 최대치를 기록했다. 터키 역시 하루 1만2381명으로 5월 중순 이후 최대를 기록했다.

확진자 폭증으로 미국과 유럽은 방역 수위를 급격히 끌어올리고 있다. 프랑스는 지난 21일부터 영화관과 헬스장 등 50명 이상이 모이는 문화·여가 시설을 이용할 때는 백신 접종을 마쳤다는 사실을 기록한 증명서를 제시토록 했다. 이탈리아 역시 음식점 등 실내 다중이용시설에 들어가려면 백신 접종, 코로나19 음성 판정을 증명하는 ‘그린 패스’를 의무적으로 제시하게 할 방침이다. 현재로선 백신 접종률을 끌어올리는 것이 델타 변이 확산에 대항할 수 있는 길이라고 판단한 것이다.

개인의 자유를 대폭 제한하는 ‘초강수’를 마다하지 않는 국가들도 있다. 러시아 정부는 23일 “고용인은 합당한 이유 없이 백신 접종을 거부한 노동자를 임금 보전 없이 업무에서 배제하라”는 방역 관련 권고를 발표했다. 노동권까지 제한하며 백신 접종을 요구한 것이다. 호주는 시드니 지역에 생필품 구매 등 필수목적 이외의 외출을 금지하는 봉쇄령을 내렸다.

백신 접종을 사실상 의무화하는 각국 정부의 조치들은 서구 사회에 뿌리 깊은 ‘백신 거부감’을 건드렸다. 지난 주말 프랑스와 호주, 이탈리아, 그리스 등에서는 백신 접종을 유도하는 정부 방침 등에 항의하는 대규모 시위가 벌어졌다. 프랑스에서는 11만명 이상이 시위에 참여했으며, 경찰과 물리적 충돌을 빚었다. 시위에 참석한 일부 유럽인들은 AP통신 등과의 인터뷰에서 “백신을 반대하지는 않지만 모든 사람은 자신의 몸에 대해 마음대로 할 수 있어야 한다” “코로나19 백신은 너무 실험적”이라는 등의 주장을 내놨다.

이는 서구 국가들이 집단면역에 도달하는 데 마지막 난관이 될 것으로 전망된다. 유럽 주요 국가들은 그간 ‘백신 국가주의’라는 비판을 감수하며 백신 물량을 확보해왔으나, 아직 40~50% 수준의 접종률에서 정체된 상태다. 백신을 구하지 못해 고충을 겪고 있는 아프리카나 아시아의 국가들과 대조적인 양상이다.


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