미 “이스라엘에서 손 떼는 건 아냐…라파 공격 지지 안해”

최혜린 기자
존 커비 백악관 국가안전보장회의 전략소통조정관. AP연합뉴스

존 커비 백악관 국가안전보장회의 전략소통조정관. AP연합뉴스

가자지구 최남단도시 라파에서 이스라엘이 지상전을 강행할 경우 무기 공급을 중단하겠다는 조 바이든 미국 대통령의 경고에 이스라엘이 반발하는 가운데 미 백악관이 “이스라엘에서 손을 떼는 것은 아니다”라고 9일(현지시간) 밝혔다. 다만 라파 침공에 반대한다는 뜻을 거듭 밝히며 이스라엘의 결단을 촉구했다.

존 커비 백악관 국가안전보장회의 전략소통조정관은 이날 브리핑에서 “미국은 이스라엘에서 손을 뗀 것은 아니”라면서 “미국은 가자지구에 남아있는 하마스 잔당을 쫓기 위해 대규모 지상전 외에 더 나은 방안이 있다고 믿고 있다”고 밝혔다.

그는 “바이든 대통령은 베냐민 네타냐후 이스라엘 총리에게 수 주 동안 직접적이고 반복적으로 라파 전면전을 지지하지 않는다고 밝혔고, 다른 대안을 제시해 왔다”며 “라파에서 전면전을 벌일 시 무기 지원을 중단한다는 방침은 이스라엘 정부도 이해하는 내용”이라고 말했다.

커비 조정관은 이스라엘에 라파를 공격할 경우 무기 공급을 중단하고 지켜볼 것이냐는 질문에 “이스라엘이 그러한 결정을 내리지 않기를 바라지만, 바이든 대통령은 만약 그들이 라파를 공격한다면 결단을 내릴 것이란 점을 분명히 했다. 지금 당장은 이스라엘의 결정에 달려있다”고 답했다.

그는 어떤 무기가 중단될 것이냐는 질문에는 “이스라엘이 라파를 공격할 경우 미래에 내릴 결정에 관해 이야기한 것이며, 우리는 그런 일이 발생하지 않기를 바란다”면서 말을 아꼈다.

바이든 대통령은 전날 CNN 인터뷰에서 이스라엘이 라파에서 대규모 지상전에 들어갈 경우 공격 무기 지원을 중단하겠다고 밝혔다.

이에 네타냐후 총리는 불만을 드러냈다. 그는 이날 엑스(옛 트위터)에 영상을 올리고 “이스라엘이 홀로 서도록 강요받는다면 홀로 설 것”이라며 “우리는 손톱만 가지고도 싸울 것”이라고 말했다. 이타마르 벤그비르 국가안보부 장관은 엑스에 “하마스는 바이든을 사랑한다”는 게시물을 올렸고, 요아브 갈란트 국방부 장관은 라파 지상전을 강행하겠다는 뜻을 재차 밝혔다.


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