중국 석유 탱크로리에 식용유 운송 파장…당국 조사 착수

베이징 | 박은하 특파원
신경보 영상 캡처

신경보 영상 캡처

중국에서 탱크로리 차량이 탱크 세척 없이 액화석탄 등 화학유와 식용유를 번갈아 운송하고 있다는 의혹이 나와 당국이 조사에 나섰다.

중국 국무원은 합동조사팀을 구성해 탱크로리 차량의 화학·식용유 혼합 운송 의혹 조사에 착수했다고 신경보 등이 10일 보도했다. 국무원은 “관련된 문제를 철저히 조사하겠다”며 “불법 기업과 관련 책임자는 법에 따라 엄중하게 처벌될 것”이라고 밝혔다. 국무원은 유통된 식용유의 위험성 여부도 조사하기로 했다.

탱크로리 차량의 화학·식용유 혼합 운송 의혹은 지난 2일 신경보의 탐사보도를 통해 알려졌다.

신경보는 중국 국영 곡물비축기업인 시노그레인과 후이푸 식용유그룹을 드나드는 탱크로리 차량 다수가 액화석탄을 운송한 탱크를 씻지 않은 채 그대로 식용유·콩기름·당액 등을 싣고 운반한 것을 지난 5월부터 확인했다고 보도했다.

신경보는 “최근 경쟁이 치열해지면서 톈진에서 시안까지 초기 편도 운임 견적이 400위안에서 200위안으로 떨어졌다”는 탱크로리 기사의 말을 전하며, 식용유 운송 차량이 수입을 보전하기 위해 액화석탄 운송도 겸업하고 있다고 전했다.

문제는 저가 운임 경쟁 때문에 겸업 하는 탱크로리 차주들이 비용을 절감하느라 탱크 세척 과정을 건너뛰고 있으며 관련자 모두가 관리에 손을 놓고 있다는 점이다.

신경보는 식용유 공장 밖에서 탱크로리가 기름을 싣는 동안 차량의 세척 여부를 확인하는 사람은 없었다고 전했다. 중국 식품안전법에 따르면 식용유 운송과 관련해 강제성을 가진 국가 표준은 없다. ‘특수차량을 사용하길 권장한다’는 조항만 있다.

액화석탄은 석탄을 가공한 화학성 액체류로, 여기엔 탄화수소·황화물·벤젠 등 화학 성분이 함유돼 있다. 장기간 섭취하면 인체 건강에 심각한 위해가 될 수 있다.

보도가 나가자 여론은 발칵 뒤집혔다. 업체의 무책임한 비용 절감 행태와 안이한 안전 의식을 질타하는 반응이 쏟아졌다. 중국중앙(CC)TV는 지난 8일 “업체들의 이러한 비용 절감 조치는 독살 행위와 같다”고 논평했다.

시노그레인은 보도가 나간 후 나흘 뒤인 지난 6일 곡물창고를 드나드는 운송업체를 대상으로 자체 조사에 나섰다. 특히 이번에 적발된 업체에는 시노그레인이 전액 출자한 운송업체도 포함돼 더 문제가 됐다.


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