사설

대통령이 바뀌지 않는 여권 쇄신은 공염불이다

윤재옥 국민의힘 당대표 권한대행(앞줄 왼쪽)이 15일 국회에서 열린 비상 의원총회에서 국기에 경례하고 있다. 박민규 선임기자

윤재옥 국민의힘 당대표 권한대행(앞줄 왼쪽)이 15일 국회에서 열린 비상 의원총회에서 국기에 경례하고 있다. 박민규 선임기자

국민의힘이 비상대책위원장 인선에 속도를 내고 있다. 김기현 대표가 지난 13일 대표직을 사퇴한 다음날 비대위 체제로의 전환을 결정하고, 15일 비상의원총회를 열어 비대위원장 인선 문제를 논의했다. 여당은 정권 출범 1년 반 만에 당대표가 두 번 중도하차하고, 비대위 체제만 세 번째다. 이런 상황의 근본 원인이 윤석열 대통령에게 있음은 주지의 사실이다.

윤석열 정부 출범 후 국민의힘 대표의 운명은 윤 대통령 뜻대로였다. 친윤들이 주도해 대선 승리 주역인 이준석 전 대표를 쫓아낸 뒤 주호영·정진석 비대위가 차례로 꾸려졌다. 김기현 전 대표는 윤심을 등에 업고 지난 3월 당대표가 됐지만, 9개월 만에 물러나며 윤 대통령과 총선 출마를 둘러싼 갈등이 있었다고 한다. 윤 대통령은 김 전 대표에게 대표직 유지·지역구 불출마를 요청했는데, 김 전 대표는 거꾸로 대표직 사퇴·지역구 출마를 고집했다는 것이다. 윤 대통령은 ‘윤핵관’ 장제원 의원만 불출마를 선언하자, 국빈방문 중이던 네덜란드에서 격노했다는 말도 들린다. 10·11 서울 강서구청장 보궐선거 참패는 여당을 ‘용산 출장소’로 취급한 윤 대통령 리더십에 대한 경고였다. 그런데 윤 대통령은 아직도 여당을 리모컨으로 작동하면 알아서 기는 하부기관으로 여기는 것 아닌가.

윤재옥 당대표 권한대행은 비대위원장 인선 기준으로 “국민 눈높이에 맞고 국민이 공감할 수 있는 인물”을 첫손에 꼽았다. 국민들의 눈엔 수직적 당정관계를 수평적으로 재설정할 인물이 적임자다. 그런데 당내에선 원희룡 국토교통부 장관, 한동훈 법무부 장관, 김한길 국민통합위원장 등이 주로 거론된다. 하나같이 윤 대통령과 가까운 ‘윤심 대리인’들이다. 이날 의총에서 친윤 의원들은 입을 맞춘 듯 한 장관을 집중 추천했다고 한다. ‘윤심 비대위’로 누구를 위한 쇄신을 하겠다는 건가. 여권이 왜 위기인지 깨닫지 못하고 윤 대통령 눈치만 보는 행태가 반복되고 있다.

윤 대통령은 보선 참패 후 ‘반성하고 변하겠다’고 다짐했다. 지금 윤 대통령은 여당에만 희생과 혁신을 요구하고 있다. 이날 발표된 한국갤럽 여론조사에서 윤 대통령 국정 지지율은 지난주보다 1%포인트 떨어진 31%로, 국민의힘 지지율 36%보다 낮다. 가장 바뀌어야 할 당사자인 윤 대통령이 여당 탓만 할 일이 아니다.

당정이 분열된 정부는 실패하지만, 당정일체로 성공한 정부도 없다. 당정이 적극 소통하되, 건강한 긴장관계가 필요하다는 뜻이다. 윤 대통령은 이제 그만 당을 장악하려는 욕심을 버리고 민생을 위한 국정에 힘을 쏟길 바란다. 윤 대통령이 달라지지 않는다면 여권 쇄신은 공염불일 뿐이다.


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