사설

6일 만에 다시 ‘윤·한 회동’, 국민 궁금한 현안부터 답해야

윤석열 대통령이 29일 대통령실 청사에서 한동훈 국민의힘 비상대책위원장과 오찬을 하기에 앞서 손으로 창밖을 가리키며 이야기하고 있다. 대통령실 제공

윤석열 대통령이 29일 대통령실 청사에서 한동훈 국민의힘 비상대책위원장과 오찬을 하기에 앞서 손으로 창밖을 가리키며 이야기하고 있다. 대통령실 제공

윤석열 대통령과 한동훈 국민의힘 비상대책위원장이 29일 용산 대통령실에서 회동했다. 김건희 여사 명품백 수수 문제로 지난 21일 ‘윤·한 갈등’이 터진 지 8일 만이고, ‘서천 화재 현장’ 만남으로 봉합을 시도한 지 6일 만이다. 양측은 이날 민생 문제를 집중 논의했다고 밝혔다.

윤 대통령은 한 위원장과 윤재옥 원내대표를 초청해 2시간 오찬을 한 뒤 37분간 차를 마시며 대화를 이어갔다. 윤 대통령은 “국민이 체감할 수 있는 민생 개선을 위해 당정이 배가의 노력을 해야 한다”고 했다. 회동에선 주택 문제, 철도 지하화 등 교통 문제와 같은 민생 현안이 주로 다뤄졌다. 중대재해처벌법 유예 문제도 국회 협상을 이어가기로 했다. 당정이 민생을 챙기는 것은 응당 해야 할 일이다. 민생 대책에 속도가 붙고, 내실화하려면 야당과 협치는 필수적이다. 그런데 1월 임시국회에선 여야가 마주 앉은 모습 자체를 보기가 어렵다. 이날 국회 정무위원회 전체회의를 포함해 여당 의원들은 ‘김건희’가 거론될 수 있는 상임위에 계속 불참하고 있다. 여당이 이런 태도를 보이면서 민생을 챙기겠다면 공허하다.

윤 대통령과 한 위원장은 민생에 의기투합하는 모양새로 갈등도 다 풀린 걸로 국민이 보길 원할 수 있다. 그러나 ‘20년 인연’인 두 사람의 잇단 회동에서도 당면한 김 여사 리스크가 해결되지 않는다면 여권 위기는 계속될 수밖에 없다. 한 위원장은 ‘윤·한 갈등’ 이후 “제가 사과를 말한 적 없다”며 김 여사 문제에 대한 언급 자체를 피하고 있다. 이날 회동에서도 김 여사 문제는 거론되지 않았다고 했다. 여권이 계속 침묵한다면 민생을 챙긴다는 명분은 흐려지고 국민적 시선 돌리기로 보일 수 있음을 알아야 한다. 이미 윤 대통령이 비서실장을 보내 여당 비대위원장 사퇴를 압박한 당무 개입 논란이 불거졌고, 김 여사 리스크와 수직적 당정관계 해소 없이 어떻게 국민 신뢰를 얻겠다는 건지 이해하기 어렵다. 30일 국무회의에 상정되는 이태원 참사 특별법의 공포·거부도 중대 현안이다.

결국 윤 대통령이 나서야 한다. 윤 대통령은 국민이 궁금해하는 현안에 대해 진솔하게 설명해야 한다. 하고 싶은 말이 아니라 국민이 듣고 싶은 말을 해야 할 때다. 윤 대통령은 일방 소통일 수밖에 없는 TV 방송사와의 대담 계획을 접고, 신년 기자회견을 통해 국민 앞에 당당히 나서기 바란다.


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