이창용 한은 총재 “이란·이스라엘 확전 않는다면 환율 안정세로 전환”

워싱턴 | 김유진 특파원

이란·이스라엘 긴장, 미국 금리 정책 등

“여러 불확실성 한꺼번에 터진 상황

우리뿐 아니라 아시아국 동반 약세”

야당 추경 편성 요구엔 부정적 입장

주요 20개국(G20) 재무장관 및 중앙은행 총재 회의 참석차 미국을 방문한 이창용 한국은행 총재가 19일(현지시간) 워싱턴특파원들과 간담회를 하고 있다. 워싱턴 | 김유진 특파원

주요 20개국(G20) 재무장관 및 중앙은행 총재 회의 참석차 미국을 방문한 이창용 한국은행 총재가 19일(현지시간) 워싱턴특파원들과 간담회를 하고 있다. 워싱턴 | 김유진 특파원

이창용 한국은행 총재는 19일(현지시간) 연일 고공행진 중인 원·달러 환율에 대해 이란과 이스라엘 간 충돌이 확전되지 않을 경우 안정세에 접어들 수 있을 것으로 전망했다.

주요 20개국(G20) 재무장관 및 중앙은행 총재 회의 참석차 미국을 방문 중인 이 총재는 이날 워싱턴특파원 간담회에서 최근 원·달러 환율 급등세와 관련 “여러 불확실성이 한꺼번에 터진 상황”이라며 이란의 이스라엘 공격, 예상보다 늦어지는 미국 금리 인하 시점 등으로 인해 “우리뿐 아니라 아시아 (국가들의) 환율이 동반 약세”라고 말했다.

이 총재는 향후 환율 흐름에 대해 “현재로서는 미국 통화정책의 방향도 중요하지만 특히 우리처럼 석유 소비가 많은 나라는 중동 사태가 어떻게 될지에 따라 불확실하다”고 말했다. 그러면서 “확전이 되지 않는다면 유가가 더 올라가지 않고, 호르무즈 해협 봉쇄가 일어나지 않는다면 제 생각으로는 환율도 다시 안정 쪽으로 갈 것”이라고 말했다.

이 총재는 지난 17일 워싱턴에서 사상 처음으로 열린 한·미·일 재무장관회의에서 3국이 원화와 엔화의 절하 속도에 대한 우려를 공유한 것과 관련해선 “일본과 우리뿐 아니라 미국이 절하 속도가 어떤 면으로 봐도 과도하다는 것을 같이 인식한 것이 중요하다”며 “공감대를 형성했다는 측면에서 상당히 의미 있는 결과”라고 평가했다.

이 총재는 미국보다 한국이 먼저 금리를 인하할지 여부는 하반기 물가상승률이 한은 예상대로 2.3%로 내려올지 여부에 달려있다고 말했다. 그는 “금융통화위원회에서 가장 관심을 갖는 것은 소비자 물가상승률”이라며 “지금 물가 예측의 가장 큰 변수는 유가”라고 말했다. 중동 사태 불확실성으로 인해 유가가 불안정해질 경우 하반기 물가상승률이 한은 전망치까지 떨어지는 게 쉽지 않을 것이라는 설명이다.

앞서 이 총재는 이날 로이터통신과의 인터뷰에서 그는 “한국의 통화정책이 미국 연방준비제도(Fed·연준)의 금리 정책으로부터 조금 더 독립적일 수 있게 됐다”면서 “지금은 금리 인상 시기가 아니라 금리 인하 시기로 다들 이해하고 있기 때문”이라고 말했다.

이 총재는 G20 재무장관·중앙은행 총재 회의와 국제통화기금(IMF) 춘계총회 기간 미국의 ‘나홀로 경제 호황’과 그에 따른 연준의 금리 인하 지연이 세계 금융시장에 미칠 영향이 최대 관심사로 다뤄졌다고 전했다.

이 총재는 “(경제 분야) 미국 예외주의(American exceptionalism)를 말할 때 (유럽 등과의) 가장 큰 차이점이 미국에서는 생산성이 크게 증가했다는 점”이라고 말했다. 이어 미국이 인공지능(AI) 등 기술혁신을 주도하는 가운데 “(노동시장에서) 유럽은 고용 유지에 중점을 둔 반면 미국은 소비자를 직접 보조하고 고용에 유연성을 둔 것이 AI 등 새로운 기술에 빠르게 접근하는 등 생산성의 원천이 되고 있는 게 아니냐는 논의가 있다”고 전했다.

11월 미국 대선에서 공화당의 도널드 트럼프 전 대통령이 재집권할 경우 달러화 절하 추진 등 보호주의가 강화될 것으로 보느냐는 질문에는 “트럼프 당선 시 정책은 여러 문건을 통해 발표됐고 보호주의 색채가 커질 것으로 알려져 있다”면서도 “대선 결과를 지켜봐야 한다”고만 답했다.

이 총재는 미국이 집중적으로 제기하고 있는 중국의 과잉 생산 문제에 대해선 “국내 수요에 비하면 과잉이지만 수출 중심으로 생각하면 이게 왜 과잉이냐 할 수도 있다”며 “중국의 저가 제품을 어떻게 받아들이느냐의 문제는 경제뿐 아니라 협상을 통해 해결될 것”이라고 전망했다.

한편 이 총재는 야당의 추가경정예산(추경) 편성 요구에 대해선 “재정을 쓰더라도 일반적으로 쓰기보다 어려운 계층을 타깃해서 우선순위를 잘 가려야 한다는 게 제 생각”이라고 말했다.

이 총재는 고령화로 인한 복지비용을 고려하지 않은 채 다른 나라들에 비해 상대적으로 낮은 국내총생산(GDP) 대비 국가부채비율(53%) 등을 들어 재정여력이 있다고 하는 것은 “근시안적 시각”이라고도 주장했다. 그러면서 “우리가 가지고 있는 저출산 등 문제는 단기적으로 재정 (지출)로 돕거나 이자율을 낮춰 해결할 것이 아니라 사회적으로 어렵더라도 구조 조정으로 해결해야 한다”고 말했다.


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