주한중국대사, ‘푸바오 할부지’ 강철원 사육사에 “한·중 우의 보여줬다”

박은경 기자
강철원 사육사와 푸바오. 에버랜드 제공

강철원 사육사와 푸바오. 에버랜드 제공

싱하이밍(邢海明) 주한중국대사는 3일 ‘푸바오 할부지’ 강철원 사육사가 전날 모친상을 당했음에도 푸바오 귀국길에 동행한 데 대해 “깊은 감동을 받았다”고 밝혔다.

주한중국대사관에 따르면 이날 오전 에버랜드에서 열린 푸바오 환송행사에 참석한 싱하이밍 대사는 강 사육사에게 애도를 표했다.

싱 대사는 “강 사육사는 한국에 온 판다 가족에게 사랑과 배려로 한·중 우의를 보여줬다. 감사의 뜻을 전한다”며 “특수한 날임에도 푸바오와 동행하기로 한 결정에 깊은 감동을 받았다”고 밝혔다.

이어 “숭고한 경의를 표하고 가족에게도 진심으로 위로의 말을 전한다”고 덧붙였다.

3일 오전 에버랜드에서 열린 푸바오 환송행사에 참석한 싱하이밍 대사(오른쪽)는 전날 모친상을 당한 강철원 사육사에게 애도를 표했다. 사진 주한중국대사관

3일 오전 에버랜드에서 열린 푸바오 환송행사에 참석한 싱하이밍 대사(오른쪽)는 전날 모친상을 당한 강철원 사육사에게 애도를 표했다. 사진 주한중국대사관

구징치 주광주중국총영사는 이날 오후 강 사육사 모친상 빈소를 방문해 가족에게 위로의 뜻을 전했다. 빈소는 전북에 있는 한 장례식장으로 알려졌다. 싱 대사는 빈소에 조화를 보냈다.

강 사육사는 2020년 7월 20일 푸바오가 태어날 때부터 가장 가까이에서 돌봤다.

강 사육사는 “새로운 ‘판생’(판다 인생)을 찾아 여행을 떠나는 푸바오를 지금까지 사랑해주셔서 감사하고, 푸바오를 영원히 기억해 달라”고 말했다.

푸바오는 이날 오전 10시40분쯤 경기 용인 에버랜드에서 국내 팬들의 마지막 배웅을 받은 후 에버랜드를 떠나 중국 쓰촨성으로 떠났다.


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