윤 대통령·이준석 회동 보도에…대통령실 “사실 아냐” 이 대표 “확인 곤란”

정대연 기자

이, 윤심 언급하며 입지 부각

윤 대통령은 당과 ‘거리 두기’

윤석열 대통령 측과 이준석 국민의힘 대표 측이 비공개 회동 여부를 두고 입장 차를 드러냈다. 대통령실은 즉각 부인한 반면 이 대표는 사실상 만남을 인정했다.

다음달 7일 당 중앙윤리위원회 출석을 앞두고 윤 대통령 지원을 기대하는 이 대표와 여당 내부 갈등 상황과는 거리를 두려는 윤 대통령 입장이 드러난 장면이라는 해석이 나온다.

26일 정치권에 따르면 윤 대통령과 이 대표는 최근 회동한 것으로 전해졌다. 동아일보는 두 사람이 이달 중순 비공개 만찬 회동에서 정국 현안을 논의했다고 전날 보도했다. 이 대표 측이 추가 회동도 추진했으나 대통령실로부터 취소 통보를 받은 것으로 보도됐다.

당 관계자는 “이 대표가 현안 논의 차원에서 면담을 요청했으나 (지난 22일) 윤리위 개최를 앞둔 시점이어서 대통령실이 일정을 미룬 것으로 안다”고 말했다. 대통령실은 전날 “전혀 사실이 아니다”라고 밝혔다. 이 대표는 “여당은 대통령실과 상시 소통을 한다”며 “이를 윤리위와 엮는 것은 정치적 의도가 과하다”고 밝혔다.

이 대표는 최근 ‘윤심’을 언급하며 자세를 낮추는 빈도가 늘었다. 최근 “나토(북대서양조약기구) 정상회의 참석이 윤 대통령 첫 외교 행보인 만큼 누를 끼치지 않기 위해 주의하고 있다”고 했다. 그러면서도 장제원·배현진 의원 등 윤 대통령과 가까운 인사들과의 싸움은 마다하지 않는다. 이 대표가 친윤석열계 의원들과 윤 대통령 생각이 다르다는 점을 부각해 흔들리는 입지를 공고히 하려는 것으로 보인다.

윤 대통령은 복잡한 여당 내 갈등과 거리를 두고자 한다. 윤 대통령은 24일 “당무는 대통령이 언급할 사안이 아니다”라고 말했다. 윤리위 출석 전까지 남은 10여일 동안 이 대표의 ‘윤심’ 구애는 지속될 것으로 전망된다.


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