전쟁 200일, 포성 멈추지 않는 가자···이스라엘 공세 강화

선명수 기자
23일(현지시간) 전쟁으로 폐허가 된 가자지구 북부에서 팔레스타인 주민들이 공중에서 투하된 구호 식량을 받기 위해 달려가고 있다. AFP연합뉴스

23일(현지시간) 전쟁으로 폐허가 된 가자지구 북부에서 팔레스타인 주민들이 공중에서 투하된 구호 식량을 받기 위해 달려가고 있다. AFP연합뉴스

이스라엘과 팔레스타인 무장정파 하마스의 전쟁이 발발한 지 23일(현지시간)로 200일째가 됐지만 가자지구에는 좀처럼 포성이 잦아들지 않고 있다. 이스라엘군은 병력 대부분을 철수했던 북부 지역을 포함해 가자지구 전역에서 강도 높은 포격을 가했고, 한동안 은신해 있던 하마스 세력도 전열을 재정비해 저항하는 등 전쟁이 격화되는 양상이다.

이날 이스라엘군은 가자지구 전역에서 대규모 포격과 공습을 가해 사상자가 속출했다. 이스라엘군은 가자지구 최북단 베이트라히야 4개 지역 주민들에게 ‘즉시 대피’를 명령한 뒤 대대적인 공습을 벌였다. 그러나 주민들이 대피할 시간은 주어지지 않은 채 곧바로 공습이 이어졌다. 베이트하눈, 가자시티, 자발리아 등 북부 지역을 비롯해 중부와 남부 지역에서도 공습과 포격이 이어졌다.

이스라엘군은 이날 공습이 전날 베이트라히야에서 이스라엘 남부 스데롯 등 국경 도시 2곳을 겨냥해 로켓 5발이 발사된 데 따른 것이라고 밝혔다. 로켓은 모두 요격돼 사상자는 발생하지 않았으나, 하마스와 동맹을 맺은 무장단체 이슬라믹지하드는 이 공격이 자신들의 소행이라고 밝혔다.

이는 약 7개월에 걸친 대대적인 소탕 작전에도 무장세력이 여전히 이스라엘에 대한 공격을 감행할 수 있을 정도의 세력을 갖추고 있다는 얘기다.

이스라엘군이 가자지구 북부에 대규모 공격을 한 것은 약 4개월 만이다. 이스라엘군은 전쟁 초반 북부 지역에 하마스 근거지가 있다며 ‘초토화’ 수준의 지상 작전을 벌였고, 지난해 말에는 하마스가 이 지역에서 통제력을 잃었다며 병력 대부분을 철수했다.

이후 전투의 중심지는 남부 최대 도시 칸유니스로 옮겨갔으나, 최근 이스라엘군은 북부에 탱크를 재진입시키는 등 군사 작전을 재개했다.

22일(현지시간) 이스라엘군이 가자지구 남부 칸유니스에서 병력을 대부분 철수한 뒤 팔레스타인 주민들이 폐허가 된 도시로 돌아오고 있다. EPA연합뉴스

22일(현지시간) 이스라엘군이 가자지구 남부 칸유니스에서 병력을 대부분 철수한 뒤 팔레스타인 주민들이 폐허가 된 도시로 돌아오고 있다. EPA연합뉴스

미 일간 월스트리트저널(WSJ)은 이스라엘이 남부에서 지상전을 벌이고 최남단 라파 공격을 준비하는 사이 북부에서 하마스가 다시 세력을 결집하고 있다고 보도했다. 이스라엘군이 북부에서 활동하던 하마스 부대를 대부분 해체했지만, 잔존 세력이 더 작은 규모로 재편성해 도시 게릴라전 전술로 태세를 전환하고 있다는 것이다.

이스라엘군은 지난달 중순 하마스 세력이 숨어들었다며 가자지구 최대 병원인 북부 알시파 병원을 재차 공격해 2주간 400명 이상을 사살했다. 병원은 형체를 알아볼 수 없을 정도로 무너져 내렸다. 그럼에도 당초 목표했던 하마스 소탕은커녕 이스라엘을 겨냥한 로켓 공격까지 재개되고 있는 것이다.

이런 상황에서 민간인 피해는 걷잡을 수 없이 늘어나고 있다. 지난해 10월7일 전쟁이 발발한 뒤 가자지구에선 최소 3만4183명이 목숨을 잃었다. 이는 병원으로 이송된 사망자만 집계한 수치로, 폭격과 건물 붕괴로 매몰돼 미처 수습되지 못한 희생자까지 더하면 사망자 규모는 더 클 것으로 추정된다.

사망자 가운데 3분의 2는 여성과 어린이로, 어린이 사망자는 200일간 1만4500명을 넘어섰다. 유니세프는 가자지구에서 10분마다 어린이 한 명이 다치거나 죽고 있다고 밝혔다.

이스라엘군 철수한 병원 2곳서 암매장 시신 수백구 발견…‘집단학살’ 의혹 제기

이스라엘군이 가자지구 전역을 이동하며 군사 작전과 철수를 반복하면서 군대가 다녀간 지역에 집단 암매장된 시신이 대거 발견되는 등 집단 학살 의혹도 끊이지 않고 있다.

이날 유엔은 남부 칸유니스의 나세르 병원과 북부 알시파 병원에 암매장된 시신 수백여구가 발견된 데 대한 “명확하고 투명하며 신뢰할 수 있는 조사”가 필요하다고 촉구했다. 볼커 투르크 유엔 인권 최고대표는 “(집단 무덤 발견에) 경악했다”며 “병원은 국제인도법에 따라 특별히 보호받아야 하며, 민간인과 구금된 이들을 의도적으로 살해하는 것은 전쟁 범죄”라고 규탄했다.

가자지구 민방위국에 따르면 이스라엘군이 나세르 병원에서 철수한 뒤 지난 20일부터 이 병원 안마당에서 암매장된 시신 310구가 발견됐다.

21일(현지시간) 가자지구 남부 칸유니스의 나세르 병원 안마당에서 의료진과 주민들이 암매장된 시신을 수습하고 있다. AFP연합뉴스

21일(현지시간) 가자지구 남부 칸유니스의 나세르 병원 안마당에서 의료진과 주민들이 암매장된 시신을 수습하고 있다. AFP연합뉴스

논란이 커지자 이스라엘군은 병원 작전 당시 팔레스타인 주민의 시신을 매장하지 않았다고 부인했다. 과거 이 지역 주민들이 병원 마당에 매장했던 시신 가운데 하마스에 잡혀간 이스라엘 인질의 시신이 있는지 확인하기 위해 무덤을 파헤쳤다가 다시 매장했을 뿐, 군이 민간인을 살해하지 않았다는 주장이다.

지난 2월 이 일대 전투가 격화됐을 당시 병원 밖으로 나가지 못한 의료진과 민간인들이 사망자를 병원 부지에 매장한 적은 있지만, 이번에 발견된 수백여구의 시신 모두 이렇게 매장된 것인지는 분명치 않다.

가자지구 민방위국과 주민들은 발견된 시신들 중 상당수가 양손이 결박되거나 옷이 벗겨진 상태였다며 이스라엘군이 나세르 병원 작전 당시 주민들을 집단 학살한 것이라고 맞서고 있다.

앞서 이스라엘군이 2주간 포위 작전을 벌였던 알시파 병원 마당에서도 시신 30구가 추가로 발견됐다. 지난 1일 이스라엘군이 이곳에서 철수한 뒤 이 병원 마당에서도 시신 300여구가 발견된 바 있다.

문제는 민간인 희생자가 늘어나는 상황에서도 이스라엘군이 가자지구 주민들의 ‘최후의 피란처’로 불리는 최남단 도시 라파 군사 작전을 강행할 조짐을 보이고 있다는 것이다. 이스라엘군은 라파 인근 지역에 대규모 텐트촌을 건설하고 있는 것으로 전해져 지상전이 임박했다는 관측이 나온다. 라파에는 현재 가자지구 전체 인구(약 230만명)의 절반 이상인 140만명이 몰려 있다.


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