한 번쯤 들어봤지만 잘 몰랐던 ‘숨은 여행지’ 3곳

이윤정 기자

문화체육관광부와 한국관광공사가 한 번쯤 들어봤지만 제대로 몰랐던 여행지 3곳을 7일 추천했다. 문체부와 공사는 국민들이 국내 여행을 떠나 지역 곳곳에 활력을 더할 수 있도록 지난달 20일부터 이달 말까지 ‘여행가는 달’ 캠페인을 추진하고 있다. ‘3월 숨은 여행 찾기, 로컬 재발견’ 슬로건에 맞춰 여행가는 달 기간에 한시적으로 개방하거나 신규 개장을 앞둔 3곳의 ‘숨은 관광지’를 소개했다.

추천 여행지는 하동 칠불사 아자방과 경남 고성독수리생태체험관, 그리고 새롭게 문을 연 태백산 하늘전망대와 하늘 탐방로 등 총 3곳이다. 연중 가볼 수 있는 곳이 아니거나 평소 일반에 공개되지 않았던 장소들이다.

이번에 소개한 3개 관광지 외에도 남원 광한루원, 거제 관광모노레일, 중문골프장 선셋투어 등 다양한 다른 숨은 관광지를 ‘여행가는 달’ 공식 누리집(korean.visitkorea.or.kr/travelmonth)에서 자세히 확인할 수 있다.

신비한 온돌방, 하동 칠불사 아자방

하동 칠불사 아자방. 한국관광공사 제공

하동 칠불사 아자방. 한국관광공사 제공

하동 칠불사 아자방이 천 년 전의 모습을 드러냈다. 빗장을 풀고 관람객을 맞이한 건 복원공사 시작 후 꼬박 8년 만이다. 지리산 반야봉(1732m)의 남쪽, 해발 800미터에 포근히 안긴 칠불사에 사람들의 발길이 잦아진 연유다. 하동 칠불사 아자방 온돌은 지난 1월 22일 경남도유형문화재에서 국가민속문화재로 승격 지정됐다. 이를 기념해 올해 부처님 오신 날인 5월 15일까지 한시적으로 문을 연다. 공개 기간 중 매일 오전 10시, 오후 2시, 오후 3시, 오후 4시에 30명 한정으로 스님이 방문객을 맞이한다.

하동 칠불사 아자방. 한국관광공사 제공

하동 칠불사 아자방. 한국관광공사 제공

칠불사는 1세기경 가락국 시조 김수로왕의 일곱 왕자가 외삼촌인 인도 승려 장유보옥선사를 따라와서, 수도한 지 2년 만에 모두 성불해 ‘칠불사’라 이름 지어졌다고 전해진다. 경내에 있는 아자방(亞字房)은 스님들이 벽을 향해 수행하는 선방으로, 방안 네 귀퉁이를 바닥 면보다 한 단 높게 올려 ‘버금아(亞)’ 모양의 방 전체에 구들을 놓아 만든 온돌방이다. 네 귀퉁이는 좌선처이고, 가운데 십자 모양의 낮은 곳은 수행 중 잠시나마 다리를 펼 수 있는 경행처다. 축조 당시 아궁이에 한 번 장작불을 지피면 스님이 수행하는 백 일간 그 온기가 유지된다고 해서 전설의 구들, 신비한 온돌방이라 불렸다.

아자방에서 수행 중인 스님. 한국관광공사 제공

아자방에서 수행 중인 스님. 한국관광공사 제공

칠불사는 ‘한국의 다성(茶聖)’으로 불리는 초의선사가 <다신전>과 <동다송>을 지은 곳으로도 유명하다. <다신전>과 <동다송>은 우리나라 차 문화사에 중요한 족적을 남긴 대표적인 저서다. 더구나 ‘다성’으로 추앙받는 초의선사의 작품이니 다도의 성지라 해도 과언이 아니다. 칠불사 일주문 앞 넓은 터에 초의선사다신탑비가 서 있어 차향이 더욱 진하게 느껴지는 듯하다. 대웅전에는 은행나무로 빚어진 부처님들의 온화한 미소가 있고, 김수로왕의 부부가 일곱 왕자의 얼굴을 보기 위해서 만들었다는 영지(影池) 등 볼거리가 많다.

‧경상남도 하동군 화개면 범왕길 528 (055-883-1869)

독수리와 친구가 되는 특별한 시간, 경남 고성독수리생태체험관

고성 독수리식당을 찾은 독수리들_고성독수리생태체험관 제공

고성 독수리식당을 찾은 독수리들_고성독수리생태체험관 제공

해마다 몽골에서 수많은 독수리가 겨울을 나기 위해 우리나라로 날아오는데 그중 상당수가 고성으로 모여든다. 25년여 전 고성 철성고등학교 김덕성 선생님이 학교 인근 논밭을 찾은 독수리들에게 먹이를 주기 시작한 게 계기가 됐다고 한국관광공사 측은 설명했다. 오랜 세월 한결같이 독수리 먹이 주기 활동을 이어온 결과 매해 수백 마리가 고성을 찾게 됐다는 것이다. 이후 2020년 문화체육관광부의 생태테마관광 육성 사업을 통해 독수리 생태관광이 본격적으로 시작됐다.

겨우내 독수리식당 인근에 독수리생태체험관을 임시 설치하고 독수리 생태관광 프로그램을 진행한다. 올해로 5년째를 맞은 독수리 생태관광은 알음알음 입소문을 타며 인기를 끌고 있다. 프로그램 중에는 생태 해설사가 쌍안경과 카메라를 나눠준 후 조를 나눠 관람객을 탐조대로 안내하고, 두세 가족당 생태 해설사가 1명씩 동행해 설명하며 탐조를 돕는다. 독수리의 먹이 활동 및 특성에 대한 상세한 설명과 함께 쌍안경을 이용해 자세히 관찰하도록 도와준다.

고성 독수리식당을 찾은 독수리들_고성독수리생태체험관 제공

고성 독수리식당을 찾은 독수리들_고성독수리생태체험관 제공

프로그램 구성은 꽤 알차다. 야외에 마련된 독수리 둥지 포토존에서 독수리 날개를 달고 기념사진을 찍는가 하면 갓 구워낸 독수리 빵을 먹으며 몽골에서 독수리가 온 사연을 담은 영상도 관람한다. 만들기 체험도 진행하는데 독수리 소리를 내는 피리, 독수리 모빌 등 4종류 중 선택할 수 있다. 여기에 특별한 기념품이 더해진다. 체험객이 직접 찍은 사진을 즉석 인화해 작은 앨범에 담아갈 수 있다.

독수리 생태관광 프로그램은 3월 21일까지 매주 화·목·토·일요일(10:00~12:00)에 진행한다. 프로그램이 진행되는 날에는 오전 10시부터 오후 4시까지 자율 방문도 가능하며, 전시관과 영상을 무료 관람할 수 있다.

‧경남 고성군 고성읍 기월리 251-3(고성독수리생태체험관,055-670-2813)

체험장에서 직접 찍은 사진을 인화해서 가져갈 수 있다. 한국관광공사 제공

체험장에서 직접 찍은 사진을 인화해서 가져갈 수 있다. 한국관광공사 제공

장애물 없는 여행, 태백산 하늘전망대와 하늘 탐방로

하늘전망대. 국립공원공단 제공

하늘전망대. 국립공원공단 제공

하늘전망대는 태백산의 새로운 명소다. 전국 23개 국립공원 가운데 최초로 들어서는 하늘전망대다. 지난 1월 19일 임시 개장해, 올해 태백산 눈 축제는 하늘전망대가 축제만큼이나 화제였다. 무엇보다 무장애 탐방시설로 휠체어와 유아차 접근이 어렵지 않다. 휠체어나 유아차 이용자는 탐방지원센터 엘리베이터를 이용해 곧장 하늘탐방로로 진입한다. 전체 구간 평균경사는 1/16(3.6도)로 완만하다. 탐방로 폭 또한 2.8m로 휠체어 교행이 가능하다. 하늘전망대는 하늘탐방로가 닿는 가장 안쪽이다. 소나무 사이로 솟은 33m의 정상까지 나선을 그리며 올라간다. 전망대 오르는 길은 이동형 전망대나 다름없다. 방향을 틀 때마다 장면이 바뀌며 기대감을 높인다.

하늘전망대. 국립공원공단 제공

하늘전망대. 국립공원공단 제공

하늘전망대 정상에서 보는 주위 산세는 태백산의 영험한 기운을 느끼게 한다. 발아래로는 나무의 우듬지가 내려다보이고 먼 산으로는 능선이 장엄해서 아득하다. 하늘전망대의 공식 개장은 3월 31일이다. 임시 개장 기간인 3월의 초입에는 겨울에서 봄으로 번져가는 계절의 변화를 가까이서 볼 수 있고, 3월의 마지막 주는 ‘공식’적으로 태백산 하늘전망대의 첫 봄 손님이 될 수 있다. 태백산 하늘전망대 미디어아트관 역시 공식 개장에 맞춰 문을 연다. 살짝 미리 본 전시는 태백산 호랑이를 다룬 작품이 흥미롭다. 인근 태백산 소도야영장과 태백석탄박물관도 연계할 만한 여행지다. 태백산 하늘탐방로는 오전 10시부터 오후 5시까지 개방한다.

‧강원도 태백시 소도동 154-9 일원(033-550-0000)

하늘전망대 및 탐방로. 국립공원공단 제공

하늘전망대 및 탐방로. 국립공원공단 제공


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