윤 대통령, 초대 우주청장에 윤영빈 서울대 교수·본부장에 존리 전 나사 본부장 내정

유설희 기자
우주항공청 초대 청장에 내정된 윤영빈 서울대 항공우주공학과 교수가 24일 용산 대통령실에서 열린 인사브리핑에 참석해 내정 소감을 말하고 있다. 연합뉴스

우주항공청 초대 청장에 내정된 윤영빈 서울대 항공우주공학과 교수가 24일 용산 대통령실에서 열린 인사브리핑에 참석해 내정 소감을 말하고 있다. 연합뉴스

윤석열 대통령은 24일 초대 우주항공청장(차관급)으로 윤영빈 서울대 항공우주공학과 교수를 내정했다.

성태윤 대통령 정책실장은 이날 용산 대통령실에서 브리핑을 열고 다음달 27일 출범하는 우주항공청 고위직 인선을 발표했다.

1급인 우주항공임무본부장에는 존 리 전 미국항공우주국(NASA) 본부장이, 우주청 차장에는 노경원 과학기술정보통신부 연구개발정책실장이 각각 내정됐다.

성 실장은 윤영빈 청장 내정자에 대해 “1996년부터 서울대 항공우주학과 교수로 재직하며 로켓추진연구소를 이끌었다”며 “액체로켓, 가스터빈 엔진 등 연구를 40여년간 수행해왔고 나로호, 달탐사 1단계 개발 등에 참여해 성공시키는 데 기여한 우주 추진체 분야 우리나라 대표 연구자”라고 밝혔다.

성 실장은 존 리 본부장 내정자에 대해서는 “1992년부터 나사에서 29년간 재직하며 굵직한 우주 프로그램을 관리한 우주분야 전문가이고 미국 백악관에서 예산 관리자 직책을 수행하기도 했다”며 “존리 내정자의 나사와 백악관에서의 프로젝트 매니지먼트 경험, 국제적 고위급 네트워크는 우주항공청 임무본부를 이끌어갈 최고 적임자”라고 소개했다.

노경원 차장 내정자에 대해선 “지난해 9월부터 과기부 연구개발정책실을 맡아 우주항공청 출범의 산파 역할을 해왔다”며 “기술에 대한 이해도와 행정 전문성을 모두 갖춘 최고 전문가”라고 설명했다.

윤 대통령은 “업계 최고 전문가들을 주요 직위에 내정한 만큼 우주항공청이 성공적으로 출범해 우리나라 우주 항공산업을 잘 이끌어 갈 수 있도록 철저히 준비해달라”고 당부했다고 성 실장은 전했다.

윤 내정자는 “우주청 설립은 우주항공인들의 오랜 숙원사업이었다”며 “우주항공청 개청은 단순 정부조직 신설이 아닌 대한민국의 미래를 열고자 하는 이번 정부의 담대한 도전이라고 생각한다. 초대 수장 맡게 돼 막중한 책임감을 느낀다”고 소감을 밝혔다.


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