사설

‘119 대 29’ 부산 엑스포 좌절, 국익외교 역량 키워야

윤석열 대통령이 29일 대통령실 청사에서 2030엑스포 부산 유치 불발과 관련해 ‘국민께 드리는 말씀’을 발표하고 있다. 연합뉴스

윤석열 대통령이 29일 대통령실 청사에서 2030엑스포 부산 유치 불발과 관련해 ‘국민께 드리는 말씀’을 발표하고 있다. 연합뉴스

부산이 2030 세계박람회(엑스포) 유치에 실패했다. 28일(현지시간) 프랑스 파리에서 열린 국제박람회기구(BIE) 총회에서 165개 회원국 투표 결과 부산 29표, 사우디아라비아 리야드 119표, 이탈리아 로마 17표였다. 사우디는 3분의 2 이상 득표로 결선투표 없이 개최지로 선정됐다. 국민적 응원을 등에 업고 뛴 한국으로선 아쉬운 결과다. 2014년부터 엑스포 유치를 염원하던 부산 시민들에겐 위로를 표한다.

정부는 지난해 7월 국무총리 산하에 민관합동유치위원회를 구성해 본격적인 유치전에 나섰다. 후발주자지만 정부·부산시·재계가 ‘원팀’이 되어 총력전을 펼쳤다. 정부는 최근 열세를 만회해 사우디와 경합·박빙 구도가 됐고, 결선 진출 시 역전할 수 있다는 말도 나왔다. 대역전 기대감을 키우다 두 말 필요 없는 완패로 끝났기에 충격과 허탈함이 더 커진 셈이다.

한국의 유치 전략과 외교력·정보력에 문제가 없었는지, 그 책임은 누가 질지 냉정하게 돌아봐야 한다. 특히, 근거 없는 낙관론은 어디에서 왔는지 묻게 된다. 윤석열 대통령은 29일 ‘국민께 드리는 말씀’에서 “민관에서 접촉하며 느꼈던 입장에 대한 예측이 많이 빗나간 것 같다”며 “모든 것은 전부 저의 부족”이라고 했다. 이번 엑스포 유치 좌절을 반면교사로 삼아 국익외교 역량을 키워야 한다. 그런데 여당은 문재인 정부의 무관심으로 유치전이 늦어졌다고 전 정부 탓을 하고 있으니 온당치 않다.

유치전에 성과가 없는 건 아니다. 아프리카·중앙아시아·중남미·태평양도서국 등 그간 교류가 부족했던 나라들과 소통하며 ‘엑스포 네트워크’를 구축했다는 것이 정부 설명이다. 이런 경험을 한국 외교의 지평을 넓히는 자양분으로 활용해야 한다. 제2의 도전을 위해선 유치전 과정에서 약속한 국제협력 프로그램을 차질 없이 실행할 필요가 있다. 엑스포와 연계해 추진했던 가덕도신공항, 북항재개발 등 부산·경남의 현안 사업들도 중단 없이 이어져야 한다.

윤석열 정부는 엑스포 유치를 위해 국력을 집중했다. 이제는 집권 3년차를 맞아 내치에 보다 집중해야 한다. 당장 이르면 다음주 대통령실 개편과 중폭 이상의 개각이 이뤄질 것으로 전망된다. 윤 대통령은 협소한 인재풀에서 벗어나 유능하고 참신한 인사들을 두루 발탁하고, 분위기를 일신해야 한다. 또 내년 총선을 앞두고 정국 대치가 격화될 국면에 국민이 체감하는 정책에 힘을 쏟길 바란다.


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